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HIV and AIDS News Bradford McIntyre
   



Canadian HIV/AIDS Legal Network - www.aidslaw.ca

SUPREME COURT DECISION ON CRIMINALIZATION OF HIV NON-DISCLOSURE EXPECTED FRIDAY

OCTOBER 4, 2012 - The Supreme Court of Canada has announced that it will render this week its much-anticipated judgments in R. v. Mabior and R. v. D.C., two cases relating to the criminalization of HIV non-disclosure. A coalition of organizations - including the Canadian HIV/AIDS Legal Network, the HIV/AIDS Legal Clinic Ontario (HALCO), the Coalition des organismes communautaires québécois de lutte contre le sida (COCQ-SIDA), Positive Living Society of British Columbia (Positive Living BC), the Canadian AIDS Society (CAS), Toronto People with AIDS Foundation (PWA), the Black Coalition for AIDS Prevention (Black Cap) and the Canadian Aboriginal AIDS Network (CAAN) - intervened in those cases. Coalition members and people living with HIV across the country are closely watching the Court's decision. The coalition will issue a statement on Friday, after reviewing the decision.

The first time the Supreme Court addressed the issue of HIV and the criminal law was in 1998. At that time, it ruled that a person must disclose HIV status prior to all sexual contact carrying a "significant risk" of transmission. This ruling spawned more than a decade of rampant prosecutions against people living with HIV, often in cases where condoms were used or the risk of transmission was statistically low or negligible. Furthermore, since that time, there have been major advancements in the treatment and prevention of HIV, which the interveners have argued must inform any legal test of "significant risk." Clarification and modernization of the law is long overdue; it remains to be seen on Friday how the Supreme Court will respond to this need to correct and prevent injustice in the law.

•  What: Supreme Court of Canada rulings in Her Majesty the Queen v. Clato Lual Mabior ( Man. ) (33976) and Sa Majesté la Reine c. D.C. (Qc) (34094)

•  Coalition of interveners to issue news release shortly thereafter

•  When: Friday, October 5, 2012, 9:45 a.m. EDT (Supreme Court ruling)

•  Where: Rulings may be obtained via http://www.scc-csc.gc.ca/home-accueil/index-eng.asp

•  More about the issue: www.aidslaw.ca/stopcriminalization  

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About the Canadian HIV/AIDS Legal Network

Since 1992, the Canadian HIV/AIDS Legal Network ( www.aidslaw.ca ) has been promoting the human rights of people living with and vulnerable to HIV/AIDS, in Canada and internationally, through research, legal and policy analysis, education, and community mobilization.  The Legal Network is Canada 's leading advocacy organization working on the legal and human rights issues raised by HIV/AIDS.

For more information and to schedule interviews, please contact:
Janet Butler-McPhee
Director of Communications
Canadian HIV/AIDS Legal Network
jbutler@aidslaw.ca
416-595-1666 ext. 228 416-268-2549 (cell) www.aidslaw.ca/stopcriminalization


www.aidslaw.ca | www.twitter.com/aidslaw


LA DÉCISION DE LA COUR SUPRÊME CONCERNANT LA NON-DIVULGATION DU VIH EST ATTENDUE VENDREDI

4 OCTOBRE 2012 - La Cour suprême du Canada a annoncé qu'elle fera connaître cette semaine ses jugements très attendus dans les affaires R. v Mabior et R. c D.C. , qui concernent toutes deux la criminalisation de la non-divulgation de la séropositivité au VIH. Une coalition d'organismes - qui inclut le Réseau juridique canadien VIH/sida, la HIV/AIDS Legal Clinic Ontario (HALCO), la Coalition des organismes communautaires québécois de lutte contre le sida (COCQ-SIDA), la Positive Living Society of British Columbia (Positive Living BC), la Société canadienne du sida (SCS), la Toronto People with AIDS Foundation (PWA), la Black Coalition for AIDS Prevention (Black Cap) et le Réseau canadien autochtone du sida (RCAS) - est intervenue dans ces affaires. Les membres de la coalition et les personnes vivant avec le VIH aux quatre coins du Canada surveillent de près ce que la Cour décidera. La coalition diffusera vendredi une déclaration, comme suite au jugement.

La Cour suprême a abordé la question du VIH en droit criminel pour la première fois en 1998. À ce moment, elle avait jugé qu'une personne a l'obligation de divulguer sa séropositivité au VIH avant tout contact sexuel comportant un « risque important » de transmission. Le jugement a ouvert la voie à plus d'une décennie de poursuites répandues, visant des personnes vivant avec le VIH, souvent dans des cas où elles avaient utilisé un condom ou alors que le risque de transmission était statistiquement faible, voire négligeable. Or il y a eu des progrès majeurs, depuis cette époque, dans le traitement et la prévention de l'infection par le VIH, et la coalition d'intervenants soutient que ces éléments doivent être pris en considération dans l'application de tout critère juridique pour déterminer un « risque important ». La clarification et une modernisation du droit se font attendre depuis trop longtemps; nous verrons vendredi si la Cour suprême répondra à cette nécessité de rectifier et de prévenir l'injustice dans le droit.

•  Quoi : jugements de la Cour suprême du Canada dans les affaires Her Majesty the Queen v. Clato Lual Mabior (Man.) (33976) et Sa Majesté la Reine c. D.C. (Qc) (34094)

•  La Coalition d'intervenants diffusera un communiqué de presse peu après

•  Quand : vendredi 5 octobre  2012, à 9 h 45 HAE (jugement de la Cour suprême)

•  Où : les jugements de la Cour suprême sont accessibles via http://www.scc-csc.gc.ca/home-accueil/index-fra.asp

•  Autres informations sur l'enjeu : www.aidslaw.ca/stoplacriminalisation  

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Pour plus d'information ou organiser une entrevue :

Janet Butler-McPhee
Directrice des communications
Réseau juridique canadien VIH/sida
jbutler@aidslaw.ca
416-595-1666 (poste 228)
416-268-2549 (cellu.)
http://www.aidslaw.ca/stoplacriminalisation

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Reproduced with permission - "Canadian HIV/AIDS Legal Network"

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