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HIV/AIDS News Bradford McIntyre

Treatment as a prevention tool: Expansion of highly active anti retroviral therapy programmes could substantially reduce new HIV infections

HIV/AIDS experts gather at the XVII International AIDS Conference (AIDS 2008) to discuss the potential of HAART therapy as an aid to HIV prevention. Recent study shows that increasing HAART coverage from the current level of 50% of those medically eligible to 75%, could reduce new HIV infections by more than 30 per cent.(1)

Mexico City, Mexico, Tuesday, August 5, 2008 A Canadian study by the BC Centre for Excellence in HIV/AIDS (BC-CfE) reveals the dramatic impact that increased coverage with HIV therapy could have in reducing HIV transmissions while saving money for health care systems around the globe, experts said today at the XVII International AIDS Conference (AIDS 2008) currently convening in Mexico City. The study, Expanded Access to Highly Active Retroviral Therapy: A Potentially Powerful Strategy to Curb the Growth of the Epidemic, has attracted major interest internationally .

"We've known for some time that the expansion of coverage with HAART could help to reduce the number of new HIV infections. However, we were amazed at the actual number of new infections that can be potentially averted by expanding access to treatment," said BC-CfE director Dr. Julio Montaner, who is also the IAS President-Elect.

"We believe that the recent decision by the provincial government of British Columbia, Canada to adopt an aggressive strategy to extend access to HAART treatment shows their global leadership and commitment in the fight against HIV/AIDS. This is the right thing to do to benefit those infected with HIV, and to decrease the number of new infections. We anticipate that this decision will have major implications for the roll out of HAART around the world", he continued.

The study, published in The Journal of Infectious Diseases, used a novel mathematical model to assess the potential effects of increased treatment coverage with HAART among HIV-positive individuals in medical need of treatment in British Columbia, Canada. The model is reflective of the next 25 years.

According to the study, an increase in HAART coverage from the current level of 50 per cent among those in medical need, to 75, 90 and 100 per cent could lead to a decrease in the annual number of individuals testing newly HIV positive for the disease by over 30, 50 and 60 per cent respectively.

"Basically, the more people you treat and the faster you engage people in treatment, the greater impact you will have on the epidemic," added Montaner.

Dr Myron Cohen, distinguished Professor of Medicine, Microbiology, Immunology and Public Health at the University of North Carolina (UNC) and also the Associate Vice Chancellor for Medical Affairs-Global Health, said HIV prevention was more important today than ever.

"Regardless of the terrific increase in HIV treatment options worldwide, we cannot treat our way out of the epidemic. We need to use all the prevention options available now, and for once and for all marry treatment and prevention. This is essential to get the most from the HIV care community, and because antiretroviral drugs are likely to play an important role in HIV prevention," concluded Cohen.

The study's findings will help to re-energize and sustain the roll out of HAART programs throughout the world. While welcoming the JIC study and it´s possible implications for treatment delivery globally, Stephen Lewis, Co-Director of Aids-Free World said past experience indicated that the adequate implementation of treatment programs in different settings across the globe was going to be a major challenge.

"We still have millions of people in need of treatment. We have two years to reach universal access. This study proves why we should be working harder towards that goal. ART as a prevention tool represents an opportunity to galvanise decision makers but we also need to take into account as always that treatment needs to be part of a comprehensive approach - there´s no point having effective ART in African communities for instance if nutrition and food security concerns are not addressed at the same time," said Lewis.

In Africa, the implications of the HAART study was welcomed by Dr Elly Katabira, Associate Professor of Medicine, Makerere University, who is Incoming President-Elect of the International AIDS Society.

"Most of our patients we initiate on ART are very sick and some have been close to death," said Katabira. "Successful treatment makes them excellent advocates for both treatment and prevention. They would not want themselves or anyone else to be where they have been."

HAART consists of taking three (or more) antiretroviral drugs on a daily basis for life. HAART has led to a dramatic decrease in morbidity and mortality among individuals infected with HIV, and international guidelines widely recommend that HAART be used before overt immune deficiency is apparent. A recent study published in the last issue of The Lancet by Dr Robert Hogg, also from the BC Centre for Excellence in HIV/AIDS reported that HAART drug therapy helped patients live an average of 13 years longer. (2)

Notes to Editor:

(1) Expanded Access to Highly Active Antiretroviral Therapy: A Potentially Powerful Strategy to Curb the Growth of the HIV Epidemic

Viviane D. Lima, Karissa Johnston, Robert S. Hogg, Adrian R. Levy, P. Richard Harrigan, Aranka Anema, and Julio S. G. Montaner British Columbia Centre for Excellence in HIV/AIDS, St. Paul's Hospital, and Department of Medicine, Faculty of Medicine, University of British Columbia, Vancouver, Canada (2) Life expectancy of individuals on combination antiretroviral therapy in high-income countries: a collaborative analysis of 14 cohort studies. Robert Hogg, Ph.D., British Colombia Centre for Excellence in HIV/AIDS, and Faculty of Health Sciences, Simon Fraser University, British Columbia, Canada

About the International AIDS Society

International AIDS Society (IAS) is the world's leading independent association of HIV/AIDS professionals, with over 10,000 members from 185 countries. As the convener of the International AIDS Conference and the IAS Conference on HIV Pathogenesis, Treatment and Prevention, IAS has a unique opportunity to bring together individuals working in diverse settings and disciplines, from areas of the world separated by geography, culture, language and resources, and to leverage the expertise and knowledge of its members in an effective, sustained global response.

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Mobile: + 52 55 1636 9468
AIDS 2008 Media Desk: +52 55 52 68 2818/+52 55 68 2419

El tratamiento como prevención: La expansión de los programas de Terapia Antirretroviral Altamente Activa podría lograr una importante reducción en las nuevas infecciones por VIH

Expertos en VIH/SIDA se reúnen en la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2008) para analizar el potencial uso de la terapia HAART como auxiliar en la prevención del VIH. Un estudio reciente muestra que al aumentar la cobertura de HAART de su nivel actual del 50% de entre aquellos candidatos aptos al 75% se podrían reducir las nuevas infecciones por VIH en más de 30 por ciento (1).

Ciudad de México, martes 5 de agosto de 2008 - Un estudio canadiense del Centro de la Columbia Británica para la Excelencia en VIH/SIDA (BC-CfE) revela el enorme impacto que podría tener el aumento en la cobertura de la Terapia Antiviral Altamente Activa (HAART por sus siglas en inglés) en la reducción de la transmisión del VIH, así como el ahorro para los sistemas de salud de todo el mundo, dijeron hoy expertos en la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2008), que actualmente se está realizando en la Ciudad de México. El estudio Mayor acceso a la terapia retroviral altamente activa: Una estrategia potencialmente poderosa para frenar el crecimiento de la epidemia ha generado un gran interés internacional.

"Desde hace algún tiempo sabemos que la expansión de la cobertura de la terapia HAART puede ayudar a disminuir el número de infecciones por VIH. Sin embargo, nos sorprende el número de nuevas infecciones que se podrían evitar al expandir el acceso al tratamiento", dijo el director del BC-CfE, Dr. Julio Montaner, quien también es el próximo Presidente de la Sociedad Internacional de SIDA (IAS por sus siglas en inglés).

"Consideramos que la reciente decisión del gobierno provincial de la Columbia Británica en Canadá de adoptar una estrategia agresiva para extender el acceso al tratamiento con HAART muestra su liderazgo y compromiso global en la lucha contra el VIH/SIDA. Esto es lo que se debe hacer para beneficiar a los afectados por el VIH y para disminuir el número de nuevas infecciones. Anticipamos que esta decisión tendrá importantes implicaciones para la expansión de la terapia HAART en todo el mundo", señaló el Dr. Julio Montaner.

El estudio, que se publicó en The Journal of Infectious Diseases, utilizó un novedoso modelo matemático para evaluar los efectos potenciales de una mayor cobertura de la terapia HAART entre individuos VIH positivos que necesitan tratamiento en la Columbia Británica. Este modelo proyecta los próximos 25 años.

De acuerdo con el estudio, un aumento en la cobertura de HAART del 50 por ciento actual de las personas que los necesitan al 75, 90 y 100 por ciento podría reducir el número anual de nuevos individuos cuyos tests dan positivos en más de 30, 50 y 60 por ciento, respectivamente.

"Básicamente, a mayor número de personas tratadas y mayor rapidez para involucrar a la gente en el tratamiento, se logra un mayor impacto en la epidemia", añadió Montaner.

El Dr. Myron Cohen, profesor distinguido de medicina, microbiología, inmunología y salud pública de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) y Vice Rector Asociado de Medical Affairs-Global Health, dijo que la prevención del VIH hoy era más importante que nunca.

"A pesar de que se ha incrementado enormemente el número de opciones para el tratamiento de VIH en todo el mundo, aún no nos hemos librado de la epidemia. Necesitamos utilizar todas las opciones de prevención que tengamos al alcance y, de una vez y para siempre, unir el tratamiento con la prevención. Esto es esencial para obtener el máximo beneficio de la comunidad de cuidado del VIH, porque es muy probable que los medicamentos antirretrovirales jueguen un papel importante en la prevención del virus", concluyó Cohen.

Los resultados del estudio ayudarán a reactivar y mantener la expansión de los programas HAART en todo el mundo. Al reconocer la importancia del estudio del JIC y sus posibles implicaciones para el tratamiento global de la enfermedad, el Codirector de AIDS-Free World, Stephen Lewis, señaló que de acuerdo con experiencias pasadas, una implementación adecuada de los programas de tratamiento en diferentes lugares del mundo será un reto importante.

"Todavía hay millones de personas que necesitan tratamiento. Tenemos dos años para lograr el acceso universal. Este estudio prueba por qué debemos trabajar más para lograr esta meta. La ART como herramienta de prevención representa una oportunidad para impulsar entre los tomadores de decisiones, pero también debemos tener en cuenta, como siempre, que el tratamiento necesita ser parte de un enfoque integral: no tiene sentido tener un ART efectivo en comunidades africanas, por ejemplo, si no se han atendido al mismo tiempo los problemas de nutrición y seguridad alimenticia", señaló Lewis.

En África, las implicaciones del estudio de la terapia HAART fueron bienvenidas por el Dr. Elly Katabira, Profesor Asociado de Medicina de la Universidad de Makerere, quien también es el Próximo Presidente Electo de la Sociedad Internacional de SIDA (IAS).

"La mayoría de nuestros pacientes que inician el tratamiento ART están muy enfermos y algunos han estado muy cerca de la muerte", dijo Katabira. "El éxito del tratamiento los hace excelentes defensores tanto del tratamiento como de la prevención. Ellos no desearían que ni ellos ni nadie esté donde ellos ya han estado".

La terapia HAART consiste en tomar tres (o más) medicamentos antirretrovirales diariamente de por vida. HAART ha logrado una gran disminución en la morbilidad y mortalidad entre individuos infectados por VIH, y los lineamientos internacionales recomiendan ampliamente utilizar la terapia HAART antes de que se manifieste la inmunodeficiencia. Un estudio reciente publicado en la última edición de The Lancet por el Dr. Robert Hogg, también del Centro BC para la Excelencia en VIH/SIDA, reportó que la terapia con medicamentos HAART ayudó a los pacientes a vivir un promedio de 13 años más (2).

Notas al editor:

(1) Expanded Access to Highly Active Antiretroviral Therapy: A Potentially Powerful Strategy to Curb the Growth of the HIV Epidemic

Viviane D. Lima, Karissa Johnston, Robert S. Hogg, Adrian R. Levy, P. Richard Harrigan, Aranka Anema y Julio S. G. Montaner

Centro de la Columbia Británica para la Excelencia en VIH/SIDA, Hospital de St. Paul, y Departamento de Medicina, Facultad de Medicina, Universidad de la Columbia Británica, Vancouver, Canadá

(2) Life expectancy of individuals on combination antiretroviral therapy in high-income countries: a collaborative analysis of 14 cohort studies.
Robert Hogg, Ph.D., Centro de la Columbia Británica para la Excelencia en VIH/SIDA, y Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Simon Fraser, Columbia Británica, Canadá

Sobre la Sociedad Internacional de SIDA (IAS)

La Sociedad Internacional de SIDA (IAS) es la asociación independiente líder en el mundo de profesionales del VIH/SIDA, con más de 10,000 miembros en 185 países. Como convocante de la Conferencia Internacional sobre el SIDA y de la Conferencia IAS sobre Patogénesis Tratamiento y Prevención del VIH, IAS tiene una oportunidad única para reunir a personas que trabajan en diversos lugares y disciplinas, provenientes de diferentes áreas del mundo separadas por la geografía, cultura, idioma y recursos, y de impulsar la experiencia y el conocimiento de sus miembros hacia una respuesta global efectiva y sostenida.

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