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HIV/AIDS News Bradford McIntyre


HIV Ravaging MSM Populations in the Global South

Social exclusion and lack of HIV prevention programmes for men who have sex with men escalating new HIV infections in major cities of the global south

25 years into the AIDS epidemic, only 1 in 20 men who have sex with men (MSM) have access to HIV prevention programmes; 91 out of 128 low- and middle- income countries fail to report on access for MSM to HIV prevention programmes (1), experts told at the XVII International AIDS Conference. Homophobia, criminalization, social hostility and human rights abuses preventing access to prevention programmes

Mexico City, Mexico, Wednesday, August 6, 2008 The invisibility of men who have sex with men (MSM) in many low- and middle-income countries across the globe is contributing to inadequate resources being given to HIV prevention programmes despite MSM accounting for significant proportions of new infections in those countries, delegates were told today at the XVII International AIDS Conference (AIDS 2008). Criminalization, prejudice, social hostility and human rights abuses towards MSM are boosting the spread of HIV.

"Homophobia continues to fuel the spread of HIV - in countries with concentrated epidemics and in countries with generalized epidemics alike," said International AIDS Society (IAS) Executive Director Craig McClure. "This must change. Research has demonstrated over and over again that reducing the social exclusion of men who have sex with men through the promotion and protection of human rights is not only consistent with, but a prerequisite to, good public health. IAS considers it a major priority to put this evidence into practice - everywhere and now."

Men who have sex with men have an average 19 times greater chance of being infected with HIV than the general adult male population in low- and middle-income countries. In some countries MSM are more than 100 times more likely to be infected. (2) For example, in the Republic of Georgia, MSM were about 24 times more likely to be infected than the general population; in Senegal - 27 times more likely; in China - 45 times more likely; and in Mexico - 109 times more likely. HIV prevalence rates among MSM populations in some regions already approach those of Sub-Saharan populations, with epidemiological studies indicating 16% of MSM in Latin American communities now infected.

Furthermore, a review of the UNGASS Country Reports showed that only 10 of 128 countries (7%) were able to report that at least 60% of MSM have access to HIV prevention programmes.

While the situation varies to some degree in each region and country, in most regions resources allocated to MSM-focused HIV prevention and care are seriously disproportionate to their contribution to national HIV infections. Most countries in Asia, for instance, spend less than 1% of their HIV and AIDS budgets on MSM, yet 5-20% of new HIV infections arise from sex between men.

"Perhaps the most dangerous misperception in relation to men who have sex with men and HIV is that the overall downturn in the HIV epidemic and the increase in rights won by gay men and lesbians in the West are a reflection of the true state of affairs of gay, bisexual and other MSM globally," said Global Forum on MSM and HIV Co-Chair Robert Carr. "In fact, nothing could be further from the truth. Gay, bisexual and other MSM are largely invisible in many parts of the developing world, and in the majority of cases subject to varying degrees of discrimination, violence and human rights abuses."

Experts believe that the emerging consensus over the link between vulnerability stemming from rights-abuses and the increasing impact of HIV and AIDS on MSM globally means new models of challenging social exclusión and including MSM participation in prevention programmes must be found.

"Twenty years experience in some high income countries and a few global south countries clearly indicate that the three keys to reducing HIV among gay men and other men who have sex with men are first and foremost, creating a safe, supportive environment; second, supporting grass-roots community organizations, and third, investing in comprehensive programs," said Carr. "A peer-based approach to designing effective and locally appropriate HIV prevention and care programmes ensure that MSM infections are kept low - but these programs cannot operate effectively in a hostile or discriminatory environment," concluded Carr. HIV services with substance abuse, psychiatric, and primary care services.

About the International AIDS Society
International AIDS Society (IAS) is the world's leading independent association of HIV/AIDS professionals, with 10,000-plus members from 185 countries. As the convener of the International AIDS Conference and the IAS Conference on HIV Pathogenesis, Treatment and Prevention, IAS has a unique opportunity to bring together individuals working in diverse settings and disciplines, from areas of the world separated by geography, culture, language and resources, and to leverage the expertise and knowledge of its members in an effective, sustained global response.

About the Global Forum on MSM and HIV
The Global Forum on MSM & HIV (MSMGF) is a network of community-based organizations, AIDS service organizations, MSM groups and other agencies that work at the global and national levels to advocate for improved HIV programming for MSM. With a Secretariat housed at AIDS Project Los Angeles, and a Steering Committee of 21 members from 17 countries in the Global North and South, MSMGF is committed to responding to HIV/AIDS among gay men through advocacy, education and programmes that promote human rights and support the empowerment of MSM around the world. For more information, visit www.msmandhiv.org.

Ends

Notes to Editor:

(1) UNAIDS Policy Brief: HIV and Sex between Men, http://data.unaids.org/pub/BriefingNote/2006/20060801_Policy_Brief_MSM_en.pdf
(2) Elevated Risk for HIV Infection among Men Who Have Sex with Men in Low- and Middle-Income Countries 2000-2006: A Systematic Review, Stefan Baral, Frangiscos Sifakis, Farley Cleghorn, Chris Beyrer, PLoS Medicine, December 2007
http://medicine.plosjournals.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1371/journal.pmed.0040339


Further information:

In Mexico:

Michael Kessler
IAS Press Officer
Mobile: + 52 55 1636 9468
AIDS 2008 Media Desk: +52 55 52 68 2818/+52 55 68 2419
Email: mkessler@ya.com


La exclusión social y la falta de programas de prevención del VIH para los hombres que tienen sexo con hombres hacen crecer las nuevas infecciones por VIH en las ciudades más grandes del sur del mundo

Después de 25 años de epidemia de SIDA sólo 1 de cada 20 hombres que tienen sexo con hombres (HSH) tienen acceso a programas de prevención del VIH; y 91 de los 128 países de ingreso medio y bajo fallan en el reporte sobre el acceso de los HSH a los programas de prevención del VIH (1), señalaron los expertos en la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA. La homofobia, la criminalización, la hostilidad social y los abusos a los derechos humanos evitan el acceso a los programas de prevención.

Ciudad de México, México, Miércoles, 6 de agosto de 2008 - La invisibilidad de los hombres que tienen sexo con hombres en los países de ingreso medio y bajo en todo el mundo contribuye a que se pongan a disposición de los programas de prevención recursos inadecuados y, por ello, los HSH representan una porción significativa de las nuevas infecciones en aquellos países, se dijo hoy en la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2008). La criminalización, los prejuicios, la hostilidad social y los abusos a los derechos humanos de los hombres que tienen sexo con hombres están aumentando la expansión del VIH.

"La homofobia continúa alimentando la expansión del VIH en los países con epidemias concentradas y en países con epidemias generalizadas de este tipo", dijo Craig McClure, Director Ejecutivo de la Sociedad Internacional de SIDA. "Esto debe cambiar. La investigación ha demostrado una y otra vez que la reducción de la exclusión social de los hombres que tienen sexo con hombres a través de la promoción y la protección de los derechos humanos no es solamente consistente con una buena salud pública sino que también es un prerrequisito para la misma. La IAS considera que poner esta evidencia en práctica es una prioridad absoluta, en todos lados y ahora".

Los hombres que tienen sexo con hombres son, en promedio, 19 veces más proclives a infectarse por VIH que la población general masculina adulta en los países de ingreso medio y bajo. En algunos países los HSH tienen más de 100 veces más posibilidades de infectarse (2). Por ejemplo, en la República de Georgia, los HSH tienen 24 veces más posibilidades de infectarse que la población general; en Senegal 27 veces más; en China 45 veces más; y en México 109 veces más. Las tasas de prevalencia de VIH entre los HSH en algunas regiones ya se acercan a aquellas de las poblaciones del

África Sub-sahariana, con estudios epidemiológicos que indican que el 16% de los HSH en las comunidades de América Latina están infectados.

Además, un artículo sobre los Reportes por País de la UNGASS mostró que sólo 10 de 128 países (7%) pudieron informar que al menos el 60% de los HSH tienen acceso a programas de prevención del VIH.

Mientras que la situación varía en algún grado en cada país y en cada región, en la mayoría de las regiones los recursos destinados a la prevención y el cuidado del VIH entre los HSH son seriamente desproporcionados en relación a su contribución a las infecciones nacionales. La mayoría de los países de Asia, por ejemplo, han destinado menos del 1% de su presupuesto para VIH y SIDA a los HSH a pesar de que entre el 5 y el 20% de las nuevas infecciones se dan entre hombres que tienen sexo con hombres.

"Quizá el error de percepción más peligroso en relación a los HSH y al VIH es que el descenso general de la epidemia de VIH y el aumento de los derechos ganados por los hombres gay y las lesbianas en occidente son un reflejo del verdadero estado de las cosas entre los gays, bisexuales y otros HSH alrededor del mundo", dijo el Co-Presidente del Foro Mundial sobre HSH y VIH, Robert Carr. "De hecho, nada está más lejanos de la verdad. Los gays, bisexuales y otros HSH son invisibles en muchas partes del mundo en vías de desarrollo y en la mayoría de los casos son sujetos de diferentes grados de violencia, discriminación y abusos de los derechos humanos."

Los expertos creen que el consenso emergente sobre la relación entre la vulnerabilidad producto de los abusos a los derechos y el impacto creciente del VIH y el SIDA en los HSH en el mundo requiere de nuevos modos de enfrentar la exclusión social e incluir la participación de los HSH en los programas de prevención.

"Veinte años de experiencia en algunos países de alto ingreso y algunos países en el sur del mundo indican claramente que las tres claves para reducir el VIH entre los hombres gay y otros hombres que tienen sexo con hombres son, primero y principal, crear un ambiente seguro en el que reine el apoyo; segundo, apoyar a las organizaciones comunitarias de base y, en tercer lugar, invertir en programas integrales", afirmó Carr. "Un abordaje que involucre a los pares para diseñar programas de prevención y cuidado del VIH efectivos y apropiados para el lugar, asegura que las infecciones entre HSH se mantengan bajas pero estos programas no pueden operar efectivamente en ambientes hostiles o discriminatorios", concluyó Carr.

Sobre la Sociedad Internacional de SIDA

La Sociedad Internacional de SIDA (IAS) es la asociación independiente líder en el mundo de profesionales del VIH/SIDA, con más de 10,000 miembros en 185 países. Como convocante de la Conferencia Internacional sobre el SIDA y de la Conferencia IAS sobre Patogénesis Tratamiento y Prevención del VIH, IAS tiene una oportunidad única para reunir a personas que trabajan en diversos lugares y disciplinas, provenientes de diferentes áreas del mundo separadas por la geografía, cultura, idioma y recursos, y de impulsar la experiencia y el conocimiento de sus miembros hacia una respuesta global efectiva y sostenida.

Sobre el Foro Mundial sobre HSH y VIH

El Foro Mundial sobre HSH y VIH (MSMGF por sus siglas en inglés) es una red de organizaciones comunitarias, organizaciones con servicio en SIDA, grupos de HSH y otras agencias que trabajan a nivel nacional y mundial para incidir a favor de mejores programas sobre VIH para HSH. Con una Secretaría con base en AIDS Project Los Ángeles y un Comité Directivo que consta de 21 miembros provenientes de 17 países del norte y del sur del mundo, el MSMGF está comprometido con la respuesta ante el VIH/SIDA entre los hombres gay a través de la incidencia, la educación y los programas que promueven los derechos humanos y el apoyo y el empoderamiento de los HSH en todo el mundo. Para más información, visite www.msmandhiv.org

Fin


Notas del Editor:

(3) UNAIDS Policy Brief: HIV and Sex between Men, http://data.unaids.org/pub/BriefingNote/2006/20060801_Policy_Brief_MSM_en.pdf
(4) Elevated Risk for HIV Infection among Men Who Have Sex with Men in Low- and Middle-Income Countries 2000-2006: A Systematic Review, Stefan Baral, Frangiscos Sifakis, Farley Cleghorn, Chris Beyrer, PLoS Medicine, December 2007
http://medicine.plosjournals.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1371/journal.pmed.0040339

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