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HIV/AIDS News Bradford McIntyre

HIV experts Measure Progress on Commitments, UNDERSCORE Challenges to Meeting 2010 Goal of Universal Access

Scale up of HIV Prevention, Treatment, Care and Support Requires Renewed Leadership and Resources

Mexico City [4 August 2008] The XVII International AIDS Conference (AIDS 2008) began with an assessment of the state of the global epidemic as a panel of researchers, public health and civil society leaders examined recent progress toward the scale up of treatment and prevention programmes, and called for sustained action to eliminate the barriers to universal access.

"Despite the progress we have made, we are not on course to meet universal access targets, and in fact, appear to be slipping away from our existing commitments," said Dr. Pedro Cahn, International Co-Chair of AIDS 2008 and President of the International AIDS Society and Fundación Huésped in Buenos Aires, Argentina. "It appears that we are poised to accept defeat when victory is still within our grasp. Our failure to meet those commitments will have an impact on millions of lives. This cannot be allowed to happen. It is time for nations to live up to their commitments."

"With only two years to go until the 2010 deadline for universal access set by world leaders, we must redouble our commitment to scaling up all proven HIV prevention strategies," said Dr. Luís Soto Ramírez, Local Co-Chair of AIDS 2008 and Head of the Molecular Virology Unit at the Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán and Coordinator of the Clinical Care Committee of CONASIDA, Mexico's National AIDS Council. "The fact that, last year, 2.7 million people were newly infected with HIV, a disease that is entirely preventable, is unacceptable."

Examining the State of the Epidemic
On Monday, the conference's opening plenary featured presentations by leading global experts on their perspectives on recent advancements and challenges, followed by a panel discussion on the state of the epidemic.

Understanding the Spread of HIV and The Possibilities of Combined Prevention Interventions
Dr. Geoffrey Garnett (United Kingdom) of Imperial College London noted that knowledge of current trends in HIV incidence and associated patterns of risk is greatly limited by commonly used epidemiological methods. New methods of analysing HIV prevalence and risks of infection, however, are improving understanding in these areas. As an example,

Garnett provided an analysis that models the impact of various behavior changes on a population's HIV prevalence over time in order to compare it with the actual prevalence data during that period. This comparison allows researchers to look back and determine past significant declines in incidence and risk. Turning to analyses of risk behavior, Garnett illustrated the importance of including social and structural determinants of HIV risk, along with behavioral and biological risk factors.

Garnett also examined how HIV spreads within a population and demonstrated the ability of a single effective intervention, such as male circumcision or consistent condom use, to reduce HIV prevalence rates and facilitate the greater impact of other interventions. According to Garnett, the powerful synergy of such combinations could dramatically alter the future spread of HIV.

Building on Progress To Date
Dr. Jaime Sepulveda (Mexico), founder of Mexico's National AIDS Council, who is now with the Bill & Melinda Gates Foundation, noted that attention to and resources for AIDS are at all-time highs, including substantially increased funding for the Global Fund and the U.S. President's Emergency Plan for Emergency AIDS Relief. According to Sepulveda, reaching the goal of 3 million people in low- and middle-income countries on treatment at the end of 2007 was a critical step forward, but the world has only scratched the surface of possibilities in responding to the epidemic. Greater resources, more effectively spent and targeted where they can have the greatest effect, would have a dramatic impact on the epidemic's course. Highlighting the fact that more people became infected with HIV last year than began treatment, Sepulveda called for radically increased investments in prevention research, evaluation, and delivery of services, as well as accelerated research on promising prevention methods, including a vaccine. In conclusion, he reiterated that political leadership from all countries and accountability at all levels are essential for stopping the epidemic.

Leadership Key to Success
Citing the results in both treatment and prevention scale up in countries with sustained leadership, such as Rwanda and Tanzania, Alex Coutinho (Uganda) of the Infectious Disease Institute of Makerere University made a passionate call for greater leadership as a path toward meeting the challenges ahead. In looking at progress to date, Coutinho highlighted increased access to HIV testing and counseling, to prevention of mother-to-child transmission services, and to paediatric care and treatment, as well as the effectiveness of male circumcision as a prevention intervention. In contrast, he noted that most countries will not achieve universal access by 2010 and that the majority of people living with HIV (PLHIV) are still unaware of their HIV status. In his call to action, Coutinho urged greater investment in prevention, and financial resources flexible enough to support health systems, and systems that reach into rural and other hard-to-reach areas, and fully embrace PLHIV as partners. He also urged outreach to and support of marginalized and at-risk communities, as well as the greater involvement of PLHIV as a catalyst for change.

Full Recognition and Inclusion of Youth Essential
Elisabet Fadul (Dominican Republic) of the Dominican Network for Youth Rights/Global Youth Partners outlined a broad and urgent youth HIV/AIDS agenda, calling for comprehensive rights- and evidence-based plans to provide access for young people. Highlighting the 40% of new infections worldwide among young people between the ages of 15-24, Fadul noted that HIV prevention and treatment programmes are failing to effectively reach young people, with the most vulnerable and marginalized being stigmatized, criminalized or forgotten by many of these programmes. To reverse this course, she called for actions and policies that engage youth, especially young people living with HIV/AIDS, as respected partners in developing and implementing programmes that forthrightly address their needs and diversity.

Monday Sessions Highlight Efforts to Measure Success, Confront Challenges
Throughout the day a number of sessions and activities will look closely at the progress toward universal access and related barriers. A full list of all sessions and activities is available through the online Programme-at-a-Glance at

  • HIV/AIDS and Health System Reform: Achieving Universal Coverage
    Keynote by President William J. Clinton, with introductory remarks by Dr. Julio Frenk, of the Carso Institute and the Bill & Melinda Gates Foundation.

  • Where Are We in Achieving UNGASS Targets?
    Featuring representatives of five nations, the session will examine how far the United Nations and member states still need to go to honour their UNGASS commitments.

  • Learning by Doing: Scaling up HIV Operations Research in Resource Limited Settings
    An examination of HIV operations research in resource-limited settings and the importance of building research capacity as a critical element of health systems strengthening.

  • Regional Sessions: Sub-Saharan Africa and Asia-Pacific
    A panel of experts from each region will identify key challenges and identify major regional priorities moving forward.

  • Symposium: Reaching Millions: Youth, AIDS and the Digital Age
    Harnessing the energy and activism of youth through online social networking and civic engagement, ICTs and mobile technology platforms.

  • Positive Synergies between Health Systems and Global Health Initiatives
    This satellite will discuss how to maximize the synergies between HIV programmes and other initiatives to strengthen overall health systems.

  • From Commitment to Action: Implementing Effective Responses on Gender and AIDS
    Satellite session on gender equality and empowering women through national AIDS responses.
  • End

    About the Organizers
    The International AIDS Conference is convened every other year by the International AIDS Society (IAS), the world's leading independent association of HIV professionals with more than 10,000 members from 172 countries. Local partners include the Federal Government of Mexico, the Government of Mexico City and local scientific and community leadership. International institutional partners for AIDS 2008 include: Joint United Nations Programme on HIV/AIDS (UNAIDS), and its co-sponsors, the World Health Organization (WHO) and World Food Programme (WFP); International Council of AIDS Service Organizations (ICASO); Global Network of People Living with HIV/AIDS (GNP+)/International Community of Women Living with HIV/AIDS (ICW); World YWCA; and the Asian Harm Reduction Network (AHRN).

    Additional Resources
    For additional information, including programme information, abstracts, rapporteur and scientific summaries, and links to webcasts, podcasts, transcripts and presentations from key conference sessions, please visit

    On-site Media Centre
    Phone/Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    International Media: Karen Bennett or Mallory Smuts

    U.S. Media: Regina Aragón

    Mexican Media: Julia García or Liliana Ávalos

    Latin American Media: Leandro Cahn


    Los Derechos Humanos, las Cuestiones de Género y el Fortalecimiento de los Sistemas de Salud se Destacan entre los Temas más Importantes de la Primera Conferencia Internacional sobre el SIDA realizada en América Latina

    Ciudad de México [4 de agosto de 2008] - La XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2008) comenzó con una evaluación del estado global de la epidemia realizada por un panel de líderes en el campo de la investigación, de la salud pública y de la sociedad civil, quienes analizaron los logros alcanzados a la fecha para mejorar los programas de tratamiento y prevención e hicieron un llamado en pos de una acción sostenida para eliminar las barreras y lograr el acceso universal.

    "A pesar del progreso que hemos logrado, no estamos encaminados para cumplir con el objetivo del acceso universal y, de hecho, parece que nos estuviésemos alejando de nuestros compromisos preexistentes", dijo el Co-Presidente Internacional de AIDS 2008, Dr. Pedro Cahn, Presidente de la Sociedad Internacional de SIDA (IAS) y de la Fundación Huésped en Buenos Aires, Argentina. "Parece que estamos listos para aceptar la derrota cuando la victoria está todavía al alcance de nuestra mano. No cumplir con esos compromisos tendrá un impacto inevitable sobre millones de vidas. No se puede permitir que esto ocurra. Es tiempo que las naciones estén a la altura de sus compromisos".

    "A sólo dos años de que se cumpla el plazo de 2010 para lograr la meta de acceso universal que se plantearon los líderes mundiales, debemos redoblar nuestros esfuerzos para aumentar todas las estrategias de prevención del VIH", dijo el Co-Presidente local de AIDS 2008, Dr. Luis Soto Ramírez, Jefe de la Unidad de Virología Molecular del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán y Coordinador del Comité de Cuidado Clínico de CONASIDA, Consejo Nacional de SIDA de México. "Es inaceptable el hecho de que el año pasado 2.7 millones de personas se hayan infectado con VIH, una enfermedad que es totalmente prevenible".

    Analizando el Estado de la Epidemia
    El lunes la sesión plenaria de apertura incluyó presentaciones por parte de líderes y expertos mundiales que dieron su perspectiva sobre los recientes avances y los retos, seguida de un panel de discusión sobre el estado de la epidemia.

    Comprendiendo la Expansión del VIH y las Posibilidades de Intervenciones Combinadas en Prevención
    El Dr. Geoffrey Garnett (Reino Unido) del Colegio Imperial de Londres, señaló que el conocimiento de las tendencias actuales en la incidencia del VIH y los patrones asociados al riesgo se ha limitado en gran parte debido a los métodos epidemiológicos usados comúnmente. No obstante, los nuevos métodos para analizar la prevalencia y los riesgos de infección del VIH están mejorando nuestra comprensión en estas áreas. Por ejemplo, Garnett proporcionó un análisis que describe el impacto que habrían tenido varios cambios de comportamiento en la prevalencia del VIH en una población a través del tiempo y comparó dicho análisis con los datos obtenidos durante el mismo período. Esta comparación permitió a los investigadores ver hacia atrás y determinar una baja significativa en la incidencia y el riesgo. Basándose en análisis de conductas de riesgo, Garnett ilustró la importancia de incluir los determinantes sociales y estructurales en el riesgo de contraer el VIH, junto con los factores de riesgo comportamentales y biológicos.

    Garnett también analizó la forma en que el VIH se propaga dentro de una población y demostró las ventajas de una intervención efectiva, como la circuncisión masculina o el uso consistente del condón, para reducir los índices de prevalencia del VIH y facilitar el impacto de otro tipo de intervenciones. De acuerdo con Garnett, la sinergia que se logra con tales combinaciones puede alterar en gran medida la propagación futura del VIH.

    Construyendo sobre los Avances
    El Dr. Jaime Sepúlveda (México), fundador del Consejo Nacional para la Prevención y el Control del SIDA y que actualmente trabaja con la Fundación Bill & Melinda Gates, señaló que la atención y los recursos con los que se cuenta en la actualidad para combatir el SIDA son más elevados que nunca, incluyendo un aumento sustancial en los fondos para el Fondo Mundial y el Plan Presidencial Norteamericano de Emergencia para el Alivio del SIDA (PEPFAR). De acuerdo con el Dr. Sepúlveda, la meta alcanzada de 3 millones de personas recibiendo tratamiento a finales de 2007 en los países de ingreso medio y bajo es un gran paso adelante, pero el mundo apenas ha vislumbrado las posibilidades que existen para dar respuesta a la epidemia. Mayores recursos gastados de una manera más efectiva y dirigidos a los lugares en los que pueden tener un mayor impacto tendrían un efecto mucho mayor en el curso de la epidemia. Al destacar el hecho de que el año pasado se infectó más gente con VIH de la que inició el tratamiento, el Dr. Sepúlveda pidió un aumento radical en las inversiones en investigación de la prevención, evaluación y prestación de servicios, así como un aumento en las investigaciones sobre prometedores métodos de prevención, incluyendo una vacuna. En conclusión, el Dr. Sepúlveda reiteró el hecho de que el liderazgo político en todos los países y el compromiso a todos los niveles son esenciales para detener la epidemia.

    Éxitos Clave del Liderazgo
    Citando los resultados de la expansión en el tratamiento y la prevención del VIH en países con un liderazgo sostenido como Ruanda y Tanzania, el Dr. Alex Coutinho (Uganda) del Instituto de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Makerere, hizo un enérgico llamado en favor de un mayor liderazgo como una vía para superar los retos que enfrentamos. Al observar los avances logrados hasta ahora, el Dr. Coutinho destacó un aumento en el acceso al testeo y el asesoramiento sobre el VIH, así como en la prevención de la transmisión de la enfermedad de madre hijo, y en el cuidado y tratamiento pediátrico, además de la efectividad de la circuncisión masculina como una medida de prevención. Por el contrario, señaló que la mayoría de los países no alcanzarán la meta de acceso universal en 2010 y que la mayoría de la gente que vive con VIH (PVVIH) no está consciente de su estatus. En este sentido el Dr. Coutinho pidió una mayor inversión en prevención del VIH y recursos financieros lo suficientemente flexibles como para dar apoyo a los sistemas de salud, así como programas que cubran las zonas rurales y de difícil acceso, y que incluyan a las PVVIH. También pidió un mayor acceso y apoyo para las poblaciones marginadas y en riesgo, así como una mayor participación de las PVVIH como catalizadoras del cambio.

    El Total Reconocimiento e Inclusión de la Juventud es esencialElisabet Fadul (República Dominicana) de la Red Dominicana por los Derechos de la Juventud/Global Youth Partners subrayó la necesidad de una agenda de la juventud sobre el VIH/SIDA amplia y urgente, instando a la creación de planes basados en evidencia y los derechos integrales diseñados para proporcionar acceso a la juventud. Al destacar el hecho de que el 40% de las nuevas infecciones en todo el mundo se dan entre jóvenes entre los 15 y 24 años, la Srta. Fadul señaló que los programas de prevención y tratamiento del VIH no están llegando a este sector de la población de manera efectiva, siendo los más vulnerables y marginados los más estigmatizados, criminalizados u olvidados por muchos de estos programas. Para revertir el curso de este proceso, pidió acciones y políticas que involucren a la juventud, especialmente jóvenes que viven con VIH/SIDA como miembros respetados de la comunidad que desarrollen e implementen programas que tomen en cuenta sus necesidades y su diversidad.

    Las sesiones del lunes destacan los esfuerzos para medir el éxito y enfrentar los retos
    A lo largo del día las diversas sesiones y actividades se enfocarán en los avances alcanzados para lograr el acceso universal y en los obstáculos con los que se enfrentan. Una lista completa de las sesiones y actividades está disponible en el Programa Online en un Vistazo en

  • VIH/SIDA y la Reforma del Sistema de Salud: Lograr la Cobertura Universal
    Discurso del ex Presidente norteamericano William J. Clinton, con presentación del Dr. Julio Frenk del Instituto Carso y la Fundación Bill & Melinda Gates.

  • ¿Dónde Estamos en Relación al Logro de los Objetivos de UNGASS?
    Con la participación de representantes de cinco países, esta sesión analizará el camino que las Naciones Unidas y los estados miembros aún deben recorrer para cumplir con los compromisos adoptados por la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (UNGASS).

  • Aprendiendo al Hacer: Expansión de la Investigación Operativa sobre VIH en Escenarios de Recursos Limitados
    Un análisis de las investigaciones operativas sobre VIH en escenarios de recursos limitados y la importancia de aumentar la capacidad de investigación como un elemento esencial para fortalecer los sistemas de salud.

  • Sesiones regionales: África Subsahariana y Asia Pacífico
    Un panel de expertos de cada región identificará los principales retos y las prioridades regionales que van surgiendo.

  • Simposio: Legando a Millones: Juventud, SIDA y la Era Digital
    Canalizando la energía y el activismo de los jóvenes a través del trabajo en red online , el compromiso ciudadano, ICTs y las plataformas tecnológicas móviles.

  • Sinergia Positiva entre los Sistemas de Salud y las Iniciativas Mundiales de Salud
    Esta reunión satélite discutirá la forma de aumentar al máximo las sinergias entre los programas de VIH y otras iniciativas con el fin de fortalecer los sistemas de salud.

  • Del Compromiso a la Acción: La Implementación de Respuestas Efectivas sobre Género y SIDA
    Sesión satélite sobre la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer a través de la respuesta nacional frente al SIDA.
  • FIN


    Sobre los Organizadores
    La Conferencia Internacional sobre el SIDA es convocada cada dos años por la Sociedad Internacional de SIDA (IAS), la asociación mundial líder de profesionales del VIH con más de 10,000 miembros en 172 países. Los socios locales incluyen al Gobierno Federal de México, el Gobierno de la Ciudad de México y a las comunidades locales científica y de liderazgo. Los socios institucionales internacionales de AIDS 2008 incluyen al Programa Conjunto de Naciones Unidas para el VIH/SIDA (ONUSIDA), y sus copatrocinadores la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA); el Consejo Internacional de Organizaciones con Servicio en SIDA (ICASO); la Red Global de Personas Viviendo con VIH/SIDA (GNP+)/Comunidad Internacional de Mujeres Viviendo con VIH/SIDA (ICW); la YWCA Mundial; y la Red Asiática de Reducción de Daño (AHRN).

    Recursos Adicionales
    Para encontrar más información sobre el programa, los resúmenes, los sumarios científicos y de rapporteurs, los links a las transmisiones Web, podcasts, transcripciones y presentaciones de las sesiones clave de la conferencia, por favor visite

    Para Consultas de Prensa:
    Centro de Prensa In Situ
    Teléfono / Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    Prensa Internacional::
    Karen Bennett o Mallory Smuts

    Prensa Norteamericana:
    Regina Aragón

    Prensa Mexicana:
    Julia García o Liliana Ávalos

    Prensa Latinoamericana:
    Leandro Cahn


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