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HIV/AIDS News Bradford McIntyre


Plenary Speakers Also Call for Improved Understanding of Optimal Treatment Strategies and Greater Involvement of People Living with HIV

Mexico City [7 August 2008] Speakers at the XVII International AIDS Conference (AIDS 2008) today underscored the importance of simultaneously scaling up AIDS programmes and strengthening health systems in poor countries, emphasizing that the two goals should be viewed as allies, not adversaries. Experts warned that the global shortage of health care workers hampers both goals and demands a collective response. They also stressed the importance of expanding the role of people living with HIV in the planning and provision of health care as a part of the solution.

"HIV and global health advocates have enough common enemies, chief among them political complacency and inadequate human and financial resources," said Dr. Luís Soto Ramírez, Local Co-Chair of AIDS 2008 and Head of the Molecular Virology Unit at the Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán and Coordinator of the Clinical Care Committee of CONASIDA, Mexico's National AIDS Council. "In the struggle to recognize health care as a human right, we are natural partners."

"If the urgency of AIDS and the sheer magnitude of human loss we are now experiencing is not enough to compel us to provide even the most basic level of health care to those living in low-income countries, then we, as a global community, are morally bankrupt," said Dr. Pedro Cahn, International Co-Chair of AIDS 2008 and President of the International AIDS Society and Fundación Huésped in Buenos Aires, Argentina. "If, in the context of AIDS, we walk away from this challenge, we may never get another chance."

More Evidence to Weigh in Determining When and How to Start Treatment
According to Anton Pozniak (United Kingdom) of the Chelsea and Westminster Hospital, the questions of "when to start?" and "what to start with?" remain central to people living with HIV and their clinicians as they consider antiretroviral therapy. The move to start treatment earlier is gaining momentum in light of evidence that those untreated patients with CD4 counts above 350 have significantly higher rates of non-AIDS related illnesses such as cardiovascular disease. Pozniak stated that clinical trials are needed to weigh the benefits of starting earlier with the downsides of earlier therapy, including toxicity, resistance and maintaining long-term adherence.

Debates regarding which therapies to use in initiating treatment also continue in those countries where there is an abundance of choice. The first randomized clinical trial to compare the use of boosted protease inhibitors (PI) with non-nucleoside reverse transcriptase inhibitors (NNRTI), both as the anchor of initial treatment regimens, found virological or immunological benefits to both approaches. Pozniak reviewed data on monotherapy with boosted PIs, which may save money and spare users the long-term toxicity of nucleoside reverse transcriptase inhibitors (NRTIs). He also noted some unexpected toxicities associated with regimens using NRTIs as the backbone of treatment. Some nucleosides are used extensively in resource-poor countries despite these toxicities, because of lower costs. Pozniak also presented evidence of the effectiveness of tailored combinations for treatment-experienced patients. He concluded that in situations where there is a choice of therapies, treatment of HIV has become focused on minimizing toxicities and maximizing convenience, and that this choice should be offered to all people living with HIV.

Strengthening Health Systems Through Greater Involvement of PLHIV
According to Morolake Odetoyinbo (Nigeria), CEO of Positive Action for Treatment Access, the greater involvement of people living with HIV (PLHIV) can be a key component of efforts to strengthen fragile health systems in low- and middle-income countries. These already fragile systems have been further taxed by the HIV epidemic, which has depleted the health workforce due to illness and death, and magnified the impact of existing malnutrition. Odetoyinbo also warned that lack of treatment literacy and unstable drug supplies are leading to HIV drug resistance and multi-drug resistant TB.

Highlighting the existing involvement of PLHIV as counselors, peer educators, and spokespersons, Odetoyinbo explained how PLHIV can do even more to help strengthen health systems if their involvement is rooted in their existing capacities and skills, and not used to simply fill quotas. According to Odetoyinbo, there also must be an environment that allows professionals living with HIV to be actively involved in health systems. PLHIV should have multi-dimensional roles as advocates, watchdogs and managers, and should also be active participants in decision-making bodies responsible for the planning, implementation, monitoring and evaluation of programmes.

A New Covenant to Make Health Care a Basic Human Right
With 3 million people in low- and middle-income countries now receiving antiretroviral therapy, Gregg Gonsalves (United States) of the AIDS and Rights Alliance for Southern Africa in Cape Town, South Africa, called this feat one of, if not the most, ambitious public health undertakings of our lifetimes. He described how this milestone was reached despite powerful critics who warned that providing antiretroviral therapy was the wrong thing to do. He then described the operational and political barriers to sustaining and expanding access to AIDS treatment in the years ahead.

In his remarks, Gonsalves called on those who recently have begun attacking AIDS funding and programming to recognize the innovations and momentum the AIDS response has brought to the entire field of global health. He urged such critics to join with the AIDS community in moving towards "health for all" - the provision of comprehensive primary care to all who need it - which was a central tenet of the Alma-Ata Declaration issued by World Health Organization member states 30 years ago. While this goal has long eluded the world, Gonsalves urged a new covenant between communities, governments, United Nations agencies, academics, health care workers and scientists to build on what has been achieved in AIDS to make health, not a privilege for a few, but a fundamental human right for all.

Thursday Highlights

  • Strengthening Health Systems Through the AIDS Response
    This Special Session will explore different perspectives on the current debate as to whether and how HIV-specific funding is contributing to strengthening health systems on a global scale.

  • AIDS Ambassadors
    The Special Session will feature AIDS Ambassadors from Australia, France, the Netherlands, Norway and Sweden discussing the status of political leadership and accountability for Universal Action.

  • Now More Than Ever: Rally on Human Rights and HIV/AIDS
    Global Village Main Stage, 13:30-14:30 Human rights advocates will present high-level officials with Human Rights and HIV/AIDS: Now More Than Ever, a declaration endorsed by more than 600 organizations from over 100 countries. The rally will feature addresses by former UN High Commissioner for Human Rights Mary Robinson, Global Fund Executive Director Michel Kazatchkine, and UNAIDS Executive Director Peter Piot, among others.
  • -END-

    About the Organizers
    The International AIDS Conference is convened every other year by the International AIDS Society (IAS), the world's leading independent association of HIV professionals with more than 10,000 members from 185 countries. Local partners include the Federal Government of Mexico, the Government of Mexico City and local scientific and community leadership. International institutional partners for AIDS 2008 include: Joint United Nations Programme on HIV/AIDS (UNAIDS), and its co-sponsors, the World Health Organization (WHO) and World Food Programme (WFP); International Council of AIDS Service Organizations (ICASO); Global Network of People Living with HIV/AIDS (GNP+)/International Community of Women Living with HIV/AIDS (ICW); World YWCA; and the Asian Harm Reduction Network (AHRN).

    Additional Resources
    For additional information, including programme information, abstracts, rapporteur and scientific summaries, and links to webcasts, podcasts, transcripts and presentations from key conference sessions, please visit

    On-site Media Centre
    Phone/Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    International Media: Karen Bennett or Mallory Smuts

    U.S. Media: Regina Aragón

    Mexican Media: Julia García or Liliana Ávalos

    Latin American Media: Leandro Cahn


    Los Oradores de la Plenaria de Hoy También hacen un Llamado al Mejoramiento de la Comprensión de las Estrategias de Tratamiento Óptimas y a la Mayor Participación de las Personas Viviendo con VIH

    Ciudad de México [7 de agosto de 2008] - Los oradores de la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2008) hicieron hincapié hoy en la importancia de la expansión de los programas para el SIDA en simultáneo con el fortalecimiento de los sistemas de salud en los países pobres, enfatizando que ambos objetivos deben ser considerados aliados y no adversarios. Los expertos advirtieron que la escasez de trabajadores de la salud obstaculiza ambas metas y demanda una respuesta colectiva. También destacaron la importancia de ampliar el rol de las personas viviendo con VIH en la planificación y el suministro de cuidado como parte de la solución.

    "Aquellos que abogan por el VIH y la salud global tienen suficientes enemigos comunes, el más importante de ellos es la complacencia política y los recursos humanos y financieros inadecuados", dijo el Dr. Luis Soto Ramírez, Co-Presidente Local de AIDS 2008, Jefe de la Unidad de Virología Molecular del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán y Coordinador del Comité de Cuidado Clínico de CONASIDA, el Consejo Nacional de SIDA de México. "En la lucha por el reconocimiento del cuidado de la salud como un derecho humano, somos socios naturales".

    "Si la urgencia del SIDA y la gran magnitud de las pérdidas humanas que experimentamos en la actualidad no es suficiente para obligarnos a suministrar aunque sea el nivel más básico de cuidado de la salud a aquellos que viven en países de bajo ingreso, entonces nosotros, como comunidad global, estamos moralmente quebrados", dijo el Dr. Pedro Cahn, Co-Presidente Internacional de AIDS 2008 y Presidente de la Sociedad Internacional de SIDA y de la Fundación Huésped en Buenos Aires, Argentina. "Si, en el contexto del SIDA, abandonamos este desafío, quizás no volvamos a tener otra oportunidad para enfrentarlo".

    La sesión plenaria de hoy estuvo centrada en diferentes factores relacionados con el mejoramiento del acceso al cuidado primario y al tratamiento del VIH.

    Más Evidencia que Evaluar para Determinar Cuándo y Cómo Empezar el Tratamiento
    Según Anton Pozniak del Hospital de Chelsea y Westminster (Reino Unido), la pregunta sobre "¿cuándo empezar?" y "¿con qué empezar?" continúa siendo central en el momento de considerar la terapia antirretroviral tanto para las personas que viven con VIH como para sus médicos. La tendencia a comenzar el tratamiento antes está cobrando fuerza a la luz de la evidencia de que aquellas personas que sin estar bajo tratamiento poseen conteos de CD4 por encima de 350 tienen tasas significativamente más altas de enfermedades no relacionadas con el SIDA como las enfermedades cardiovasculares. Pozniak declaró que los ensayos clínicos son necesarios para evaluar los beneficios de comenzar temprano con el tratamiento en conjunto con sus aspectos negativos como la toxicidad, la resistencia y la adherencia a largo plazo.

    Los debates a propósito de cuándo comenzar y con qué tratamiento, continúan teniendo lugar en aquellos países en los que hay abundancia de opciones. El primer ensayo clínico randomizado que comparó el uso aumentado de inhibidores de la proteasa (IP) con inhibidores no nucleósidos de la transcriptasa reversa (NNRTI), ambos como base de los regímenes iniciales de tratamiento, encontró beneficios virológicos o inmunológicos en ambos abordajes. Pozniak revisó la información sobre monoterapia con IP aumentados, que ahorra dinero y evita la toxicidad a largo plazo de los inhibidores de la transcriptasa reversa (NRTIs). También destacó algunas toxicidades inesperadas asociadas a los regímenes basados en NRTIs. Algunos núcleosidos se usan extensivamente en países de recursos limitados debido a su bajo costo y a pesar de su toxicidad. Pozniak también presentó evidencia sobre la efectividad de las combinaciones hechas a medida en el caso de los pacientes con experiencia terapéutica. Pozniak concluyó su presentación señalando que en las situaciones en las que existe opción entre terapias, el tratamiento del VIH se centra en la minimización de la toxicidad y la optimización de la conveniencia, y en que se debería ofrecer esta opción a todas las personas que viven con VIH.

    Fortaleciendo los Sistemas de Salud a través de la Mayor Participación de las PVVIH
    Según Morolake Odetoyinbo (Nigeria), el CEO de Acción Positiva para el Acceso al Tratamiento, el mayor involucramiento de las personas que viven con VIH (PVVIH) puede ser un componente clave para los esfuerzos por fortalecer los sistemas de salud de los países de ingreso medio y bajo. Estos sistemas de salud que ya estaban debilitados, han sido puestos a prueba por la epidemia de VIH que ha mermado las fuerzas de trabajo a causa de la enfermedad y la muerte además de potenciar el impacto de la malnutrición existente. Odetoyinbo también advirtió que la falta de instrucción respecto del tratamiento y el suministro inestable de drogas están conduciendo la resistencia a las drogas del VIH y la multi-resistencia a las drogas de la TBC.

    Destacando el compromiso existente de las PVVIH como consejeras, educadores de pares y portavoces, Odetoyinbo explicó como las PVVIH pueden hacer todavía más por fortalecer los sistemas de salud si su involucramiento está arraigado en sus capacidades y habilidades, y no simplemente utilizado para cumplir con la cuota. Odetoyinbo afirmó que también debe haber un ambiente que permita a los profesionales VIH positivos involucrarse activamente en los sistemas de salud. Las PVVIH deberían tener roles multifuncionales como luchadores, centinelas y responsables de programas; y también deberían ser participantes activos de los cuerpos de decisión responsables de la planificación, la implementación, el monitoreo y la evaluación de programas.

    Nuevo Pacto para Constituir el Cuidado de la Salud en Derecho Humano Básico
    Con 3 millones de personas en países de ingreso medio y bajo recibiendo terapia antirretroviral en la actualidad, Gregg Gonsalves (Estados Unidos) de la Alianza por el SIDA y los Derechos de África del Sur en Ciudad el Cabo, denominó esta hazaña como una de las empresas de salud pública más ambiciosas de nuestro tiempo. Describió la manera en que se logró este hito a pesar de las poderosas críticas que advirtieron que suministrar terapia antirretroviral no era lo correcto y, luego, las barreras políticas y operativas para sostener y expandir el acceso al tratamiento del SIDA en los años por venir.

    En sus comentarios, Gonsalves llamó a aquellos que comenzaron a atacar la financiación y los programas de SIDA a reconocer las innovaciones y la impronta que la respuesta frente al VIH ha conllevado para todo el campo de la salud mundial. Instó a los críticos a sumarse a la comunidad del SIDA y a avanzar en dirección a la "salud para todos " -el suministro de cuidado primario integral a todos aquellos que lo necesitan- que fue uno de los principios centrales de la Declaración de Alma-Ata emitida por los estados miembros de la Organización Mundial de la Salud hace 30 años. Dado que este objetivo ha sido esquivo en todo el mundo, Gonsalves instó a realizar un nuevo pacto entre las comunidades, los gobiernos, las agencias de la Organización de las Naciones Unidas, los académicos, los trabajadores de la salud y los científicos para edificar sobre lo conseguido en el campo del SIDA y para hacer que la salud no sea un privilegio para unos pocos sino un derecho fundamental de todos.

    Destacados del Jueves

  • Fortaleciendo los Sistemas de Salud a través de la Respuesta frente al VIH
    Esta Sesión Especial explorará las diferentes perspectivas sobre el debate actual sobre si y cómo la financiación específica para el VIH está contribuyendo con el fortalecimiento de los sistemas de salud a escala global.

  • Embajadores para el SIDA
    Esta Sesión Especial presentará a los Embajadores para el SIDA de Australia, Francia, Holanda, Noruega y Suecia, quienes discutirán el estatus del liderazgo político y de la responsabilidad para la Acción Universal.

  • Ahora Más Que Nunca: Concentración por los Derechos Humanos y el VIH/SIDA
    Escenario Principal de la Aldea Global, desde las 13:30 hasta las 14:30 Defensores de los derechos humanos le presentarán a funcionarios de alto nivel el documento Derechos Humanos y VIH/SIDA: Ahora Más que Nunca, una declaración aprobada por más de 600 organizaciones de más de 100 países. La concentración contará los mensajes de la ex Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Mary Robinson; el Director Ejecutivo del Fondo Mundial, Michel Kazatchkine; y el Director Ejecutivo de ONUSIDA Peter Piot, entre otros oradores.
  • -FIN-


    Sobre los Organizadores
    La Conferencia Internacional sobre el SIDA es convocada cada dos años por la Sociedad Internacional de SIDA (IAS), la asociación mundial líder de profesionales del VIH con más de 10,000 miembros en 185 países. Los socios locales incluyen al Gobierno Federal de México, el Gobierno de la Ciudad de México y a las comunidades locales científica y de liderazgo. Los socios institucionales internacionales de AIDS 2008 incluyen al Programa Conjunto de Naciones Unidas para el VIH/SIDA (ONUSIDA), y sus copatrocinadores la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA); el Consejo Internacional de Organizaciones con Servicio en SIDA (ICASO); la Red Global de Personas Viviendo con VIH/SIDA (GNP+)/Comunidad Internacional de Mujeres Viviendo con VIH/SIDA (ICW); la YWCA Mundial; y la Red Asiática de Reducción de Daño (AHRN).

    Recursos Adicionales Para encontrar más información sobre el programa, los resúmenes, los sumarios científicos y de rapporteurs, los links a las transmisiones Web, podcasts, transcripciones y presentaciones de las sesiones clave de la conferencia, por favor visite

    Para Consultas de Prensa: :
    Centro de Prensa In Situ
    Teléfono / Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    Prensa Internacional: : Karen Bennett o Mallory Smuts

    Prensa Norteamericana: Regina Aragón

    Prensa Mexicana: Julia García or Liliana Ávalos

    Prensa Latinoamericana:: Leandro Cahn


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