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HIV/AIDS News Bradford McIntyre
   




Canada's AIDS researchers to meet in Saskatchewan

November 30, 2009 - The Canadian Association for HIV Research (CAHR) has announced that it will bring more than 600 of Canada's top HIV scientists to Saskatoon next May, to focus their efforts on the rising rates of new infections in that part of the country and to help forge renewed commitments to battle HIV/AIDS Nationally. The annual CAHR Conference continues to be Canada's premier HIV/AIDS research conference. The 2010 event, being held from May 13 to 16, will feature a number of world renowned speakers, including Dr. Françoise Barré-Sinoussi, co-discoverer of the AIDS virus and recipient of the 2008 Nobel Prize for Medicine. The theme, "New challenges, new commitments" will help put into perspective the current status of the AIDS epidemic in Canada.

"The funding for the conference is coming mainly from Canada's pharmaceutical companies in the form of unrestricted grants," reported Dr. Brian Conway, who is co-Chair of the Conference. "These grants are critical, in that they allow us to provide scholarships and other travel support to young scientists and community leaders from all across the country.

"The pharmaceutical manufacturers have been a very important partner in the battle against HIV/AIDS," Conway added. "After the discovery of the virus, the next biggest success story in HIV/AIDS has been the tremendous advances made in antiretroviral treatment. These advances have transformed AIDS from a universally fatal disease into one we can hope to manage for the lifetime of the individual." The big breakthrough has been in the use of several drugs in combination - a strategy that attacks the virus in different ways, thus overwhelming it and keeping it from multiplying and mutating. "Compared to the length of time it has taken medical science to develop treatments in other diseases," He explained, "the advances we have seen in HIV therapy during the past 13 years have been nothing short of incredible."

As events are held across Canada and around the world to mark World AIDS Day, the main focus will be on the challenges that still need to be addressed. These challenges are many, given that more than 60,000 Canadians and 33 million people worldwide are living with HIV. "It is important to maintain our commitment to battling this huge pandemic," Dr. Conway concluded. "But it is important also to celebrate our achievements over the past 13 years. In addition to these tremendous biomedical achievements, we have also seen remarkable progress in the behavioural, environmental and societal responses to HIV/AIDS, and CAHR is proud to be meeting in Saskatoon next spring not only to identify the challenges, but also to make the commitments that will be needed to address those challenges as a multidisciplinary research community."

Contacts:

Dr. Brian Conway, co-Chair
CAHR-2010 Conference Organizing Committee
Vancouver, BC
bconway@interchange.ubc.ca

Dr. Kurt Williams, co-Chair
CAHR-2010 Conference Organizing Committee
Saskatoon, SK
kurt.williams@saskatoonhealthregion.ca

Canadian Association for HIV Research
604-687-6617
info@cahr2010.ca
www.cahr-acrv.ca

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La Saskatchewan accueillera les chercheurs canadiens spécialistes du sida

Le 30 novembre 2009 - L'Association canadienne de recherche sur le VIH (ACRV) annonce qu'elle va réunir plus de 600 des meilleurs chercheurs canadiens spécialistes du sida à Saskatoon en mai prochain, afin qu'ils se penchent sur la problématique des taux croissants de nouveaux cas dans cette région du pays et qu'ils contribuent ainsi à susciter de nouveaux engagements à l'endroit d'un plan de lutte national contre le VIH/sida. Le Congrès annuel de l'ACRV maintient sa position de principale tribune canadienne pour la recherche sur le VIH/sida. L'édition 2010, qui se tiendra du 13 au 16 mai, accueillera des conférenciers de renommée internationale, tels le Dr Françoise Barré-Sinoussi, lauréate du prix Nobel de médecine 2008 pour la codécouverte du virus du sida. Le thème « Nouveaux défis, nouveaux engagements » reflète un désir de mettre en perspective la situation actuelle de l'épidémie de sida au Canada.

"Le financement nécessaire à la tenue de la conférence provient principalement de sociétés pharmaceutiques canadiennes et prend la forme de subventions versées sans restrictions", signale le Dr Brian Conway, coprésident du congrès. "Ces subventions sont indispensables, puisqu'elles nous permettent d'offrir des bourses de recherche et autres allocations pour frais de déplacement à de jeunes chercheurs et leaders communautaires de partout au pays.

" L'industrie pharmaceutique a été un partenaire de tout premier plan dans la lutte contre le VIH/sida" ajoute le Dr Conway. "Après la découverte du virus, les plus grandes avancées au chapitre du VIH/sida ont été enregistrées dans le domaine des traitements antirétroviraux. Ces progrès ont fait du sida, non plus une maladie mortelle pour tous les patients, mais bien une maladie qu'ils peuvent espérer gérer pendant leur vie entière ". La plus importante percée a été l'administration concomitante de plusieurs agents, une stratégie qui s'attaque au virus sur plusieurs fronts et qui le neutralise en l'empêchant de se multiplier et de muter. " Si on pense au temps qu'il a fallu à la médecine pour découvrir des traitements pour d'autres formes de maladies", explique-t-il, "les avancées réalisées dans le domaine du traitement du VIH ces 13 dernières années, sont tout simplement renversantes".

Alors que des événements marquent la Journée mondiale du sida partout au Canada et dans le monde, on voudra accorder une importance particulière aux défis qu'il reste à relever. Ces défis sont nombreux si on considère que plus de 60000 Canadiens et 33 millions de personnes sur la planète sont aux prises avec le VIH . " Nous devons maintenir notre engagement à lutter contre cette colossale pandémie", réitère le Dr Conway. "Mais il faut aussi célébrer nos réussites des 13 dernières années. En plus de ces formidables réalisations biomédicales, nous avons aussi assisté à de remarquables progrès sur les plans des comportements, de l'environnement et des sociétés lorsqu'il est question de VIH/sida et l'ACRV est heureuse de se réunir à Saskatoon le printemps prochain, afin non seulement de reconnaître les défis qui se posent à elle, mais aussi de prendre l'engagement de les relever en tant qu'organisme regroupant des chercheurs de divers horizons".


Communiqué de presse
Le 30 novembre 2009

Personnes-ressources:

Dr Brian Conway, coprésident
Comité organisateur du Congrès ACRV 2010
Vancouver, C.-B.
bconway@interchange.ubc.ca

Dr Kurt Williams, coprésident
Comité organisateur du Congrès ACRV 2010
Saskatoon, SK
kurt.williams@saskatoonhealthregion.ca

Association canadienne de recherche sur le VIH
604 687-6617
info@cahr2010.ca
www.cahr-acrv.ca



"Reproduced with permission - "Canadian Association for HIV Research"

www.cahr-acrv.ca
www.cahr-acrv.ca


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