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International Youth Coalition Backs Pope on Condoms at Catholic World Youth Day - Warns that Vatican Conservatives Want to Turn Back Clock

16 August 2011 - MADRID, SPAIN - Catholic World Youth Day has drawn an unusual coalition of activists to Madrid this year-young people who are thanking the pope for recognizing that condom use saves lives by preventing the transmission of HIV.

The World Youth Day 4 All coalition is a global initiative led, organized and staffed by young people from Azerbaijan, Belize, Bulgaria, El Salvador, Ireland, Jamaica, Morocco, Nicaragua, Poland, Uganda, the United States and Venezuela. The message they want to share with the World Youth Day pilgrims is "Good Catholics Use Condoms" and they say they've got the pope on their side, citing his statement late last year acknowledging that condoms use can be an effective and moral step in preventing HIV transmission.

"The young people in our coalition came from all over the world to proclaim at Catholic World Youth Day that good Catholics use condoms. HIV and AIDS are realities in the lives of young people and we know that in good conscience Catholics can use condoms to protect those we care about," said Marissa Valeri, a lead organizer of the coalition. "We welcome that the pope has come out to say that condoms can prevent HIV transmission. We now want him to go further in publicly backing condom use and facing down Vatican conservatives because lives can be saved with a more realistic and compassionate view of condoms and sexuality in our church."

The coalition has adapted the 10-year-long, international public education campaign called Condoms4Life to support the pope and promote condom use. Condoms4Life has been a major public presence in Belgium, Bolivia, Canada, Chile, Germany, Kenya, Mexico, the Philippines, South Africa, the United States and Zimbabwe since its inception, and has been highlighted by international leaders in HIV and AIDS prevention as a critically important voice at International AIDS conferences in Toronto, Mexico City and Vienna, as well as at World Youth Day in Cologne. In the campaign's ten years, messages have gone from "Banning condoms kills" to "Thank you, Pope Benedict, for acknowledging that condoms save lives."

The Condoms4Life message almost didn't make it to Madrid. After months of planning, at the last minute the municipal authorities and Publimedia (a local media company) withdrew permission for the campaign messages to appear on billboards, buses and bus shelters in downtown Madrid, claiming that the ads could be "offensive."

Refusing to accept this censorship, the World Youth Day 4 All coalition will be taking the message to the streets this week in Madrid. Coalition members will be personally engaging and educating their peers by sharing Condoms4Life reminders that good Catholics use condoms. They will share their stories and promote the campaign through both traditional and social media, distribute thousands of posters throughout downtown Madrid and present dramatic night-time manifestations of the campaign. World Youth Day pilgrims and residents of Madrid will even be invited to share their own messages via text messaging to be integrated into the campaign.

"The World Youth Day 4 All coalition is determined to back the pope and his remarks supporting condom use, despite attempts by some conservative members of the Catholic hierarchy to put the genie back in the bottle," Valeri said. Similar efforts to thwart progress in the church were successful forty years ago when a few powerful conservatives couldn't accept the idea of change and convinced the Pope to ignore the majority of his counselors who said that the Vatican's ban on birth control could and should be lifted. The result was the encyclical Humanae Vitae, which, against the advice of the pope's own commission of bishops, theologians and married Catholics, continued the ban on contraception-including condoms.

Catholics, people affected by HIV/AIDS, reproductive health advocates and allies from all over the world who are attending World Youth Day agree about the devastating effects of the Vatican's ban-for Catholics and all those served by Catholic healthcare and charity services for those at risk of contracting or transmitting HIV. Members of the World Youth Day 4 All coalition are available for comment.

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Condoms4Life (www.Condoms4Life.org) is an unprecedented worldwide public education effort to raise public awareness about the devastating effect of the bishops' ban on condoms. The campaign was launched at World AIDS Day 2001 with billboards and ads in subways and newspapers saying, "Banning Condoms Kills." According to its own figures, the Catholic church provides as much as one quarter of all care to people living with HIV and AIDS. The pope has recognized the value of condoms in the fight against HIV transmission. However, a few vocal, ultraconservative members of the Catholic hierarchy have tried to rewrite the pope's words, and with them the truth about condom use by Catholics and in healthcare delivery by Catholic organizations across the globe. With this new ad campaign Catholics for Choice stands by the pope's statements on condoms as an HIV prevention method that saves lives.

Catholics for Choice (www.CatholicsForChoice.org) shapes and advances sexual and reproductive ethics that are based on justice, reflect a commitment to women's well-being and respect and affirm the capacity of women and men to make moral decisions about their lives.

Media Contact:
Marissa Valeri +34 620 956 915
Adrianne Burke +1 202 986 6093
media@catholicsforchoice.org



Reproduced with permission - CATHOLICS FOR CHOICE "

CATHOLICS FOR CHOICE
www.catholicsforchoice.org




Una coalición internacional de jóvenes, en la Jornada Mundial de la Juventud católica, ofrece su respaldo al Papa en el tema de los preservativos, advirtiendo que elementos conservadores del Vaticano pretenden volver al pasado

16 de agosto de 2011 - MADRID, ESPAÑA. - Con motivo de la Jornada Mundial de la Juventud Católica, se ha dado cita en Madrid este año una coalición poco común de activistas: jóvenes que le agradecen al Papa su reconocimiento de que el uso de los preservativos salva vidas al prevenir la transmisión del VIH.

La coalición "World Youth Day 4 All" (Jornada Mundial de la Juventud para Tod@s) es una iniciativa internacional dirigida, organizada y administrada por jóvenes de Azerbaiyán, Belice, Bulgaria, El Salvador, Irlanda, Jamaica, Marruecos, Nicaragua, Polonia, Uganda, Estados Unidos y Venezuela. Estos jóvenes buscan difundir, entre los peregrinos de la Jornada Mundial de la Juventud, el mensaje de que "los buenos católicos y católicas usan preservativos", y en este sentido afirman que el Papa está de su parte, recordando que éste declaró a fines del año pasado que los condones pueden ser un paso eficaz y moral en la prevención de la transmisión del VIH.

"Los jóvenes de nuestra coalición venimos de todas partes del mundo para proclamar, en la Jornada Mundial de la Juventud católica, que los buenos católicos y católicas usan preservativos. El VIH y el sida representan realidades en la vida de los jóvenes, y sabemos que las católicas y católicos podemos, de buena fe, usar condones para proteger a quienes queremos -expresó Marissa Valeri, una de las organizadoras principales de la coalición-. Acogemos con beneplácito que el Papa haya tenido a bien señalar que los condones pueden prevenir la transmisión del VIH. Ahora queremos que dé otro paso más para respaldar públicamente el uso de los preservativos y enfrentarse a elementos conservadores del Vaticano, ya que hay vidas que pueden salvarse si en nuestra Iglesia prevalece una visión más realista y compasiva en torno a los preservativos y la sexualidad".

Con el fin de apoyar al Papa y promover el uso de los preservativos, la coalición ha adaptado la campaña internacional de concientización pública, denominada "Condoms4Life" (Preservativos por la Vida), que ya lleva diez años de trayectoria. Dicha campaña ha tenido desde su principio una importante presencia pública en Bélgica, Bolivia, Canadá, Chile, Alemania, Kenia, México, Filipinas, Sudáfrica, Estados Unidos y Zimbabue, y destacadas figuras internacionales en temas de prevención del VIH y del sida, hablando ante congresos internacionales sobre el sida realizados en Toronto, Ciudad de México y Viena, así como en la Jornada Mundial de la Juventud celebrada en Colonia (Alemania), han recalcado que la campaña representa una voz de suma importancia. En los diez años de la campaña, los mensajes diseminados han variado desde "La prohibición de los condones mata" hasta "Gracias Papa Benedicto por reconocer que los preservativos salvan vidas".

El mensaje de la campaña "Condoms4Life" por poco no llegó a Madrid. Tras una labor de planificación que duró varios meses, las autoridades municipales y Publimedia (empresa local especializada en los medios de comunicación) retiró a última hora su permiso para que los mensajes de la campaña aparecieran en las carteleras, en los autobuses y en las paradas de autobús ubicadas en el centro de Madrid, alegando que los anuncios podrían resultar "ofensivos".

En rechazo a esta censura, la coalición "World Youth Day 4 All" llevará esta semana su mensaje a las calles de Madrid. Las y los integrantes de la coalición estarán conversando con otros jóvenes, realizando una labor de concientización mediante recordatorios de la campaña "Condoms4Life", de que los buenos católicos y católicas usan preservativos. Acudirán a compartir sus historias y a promover la campaña en los medios tanto tradicionales como sociales, a repartir miles de carteles en el centro de Madrid y a presentar por las noches exposiciones dramáticas de la campaña. Incluso se invitará a los peregrinos de la Jornada Mundial de la Juventud y al pueblo madrileño a compartir sus propios mensajes vía textos que serán incorporados a la campaña.

"La coalición 'World Youth Day 4 All' está resuelta a respaldar al Papa y sus declaraciones en apoyo del uso de preservativos, a pesar de algunos elementos conservadores de la jerarquía católica que pretenden deshacer lo que ya está hecho", expresó Valeri. Cabe recordar que, hace cuarenta años, rindió fruto otro esfuerzo por frustrar el progreso en la Iglesia, cuando unos poderosos conservadores, incapaces de aceptar la vía del cambio, convencieron al Papa de hacer caso omiso de la mayoría de sus asesores, que opinaban que la prohibición del Vaticano contra el control de la natalidad podía y debía ser levantada. El resultado de ello fue la encíclica Humanae vitae, que, en contra de los consejos de la propia comisión papal integrada por obispos, teólogos y personas católicas casadas, continuó la prohibición contra los métodos anticonceptivos, entre ellos los preservativos.

Católicos y católicas, personas afectadas por el VIH y el sida, activistas por la salud reproductiva y aliados de todo el mundo que acuden a la Jornada Mundial de la Juventud coinciden en las devastadoras consecuencias que tiene la prohibición del Vaticano, no sólo para los católicos sino para cualquier persona atendida por los servicios católicos de salud o de beneficencia destinados a quienes corren el riesgo de contraer o de transmitir el VIH. Los integrantes de la coalición "World Youth Day 4 All" están a la disposición de los medios para ofrecer sus comentarios al respecto.

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La campaña " Condoms4Life " (www.Condoms4Life.org) es un esfuerzo internacional de concientización sin precedentes que busca sensibilizar al público sobre las devastadoras secuelas de la prohibición obispal contra el uso de los preservativos. La campaña fue lanzada en el Día Mundial del Sida del año 2001, con carteleras y anuncios publicitarios en los metros y periódicos que pregonaban: "La prohibición de los condones mata". De acuerdo con sus propias cifras, la Iglesia católica brinda hasta la cuarta parte de toda la atención médica que reciben las personas que viven con el VIH y el sida. El Papa ha reconocido el valor que tienen los preservativos en la lucha contra la transmisión del VIH. Sin embargo, unos cuantos ultraconservadores de la jerarquía católica, que no dudan en hacerse oír, se han propuesto reformular las palabras del Papa y así ocultar la verdad sobre el uso de los preservativos por parte de católicos y católicas y en la prestación de servicios de salud por parte de entidades católicas de todo el mundo. Con esta nueva campaña publicitaria, Catholics for Choice defiende las palabras del Papa sobre el uso de los preservativos como método para prevenir la transmisión del VIH y con ello salvar vidas.

Catholics for Choice (www.CatholicsForChoice.org) forja y promueve una ética sexual y reproductiva basada en la justicia, que refleja un compromiso con el bienestar y la dignidad de la mujer, y que afirma la capacidad de mujeres y hombres de tomar decisiones morales respecto a su propia vida.

Media Contact:
Marissa Valeri +34 620 956 915
Adrianne Burke +1 202 986 6093
media@catholicsforchoice.org


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