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HIV/AIDS News Bradford McIntyre


HIV Experts Urge That Biological, Structural and Behavioral Interventions Be Actively Pursued and Broadly Implemented

Mexico City [5 August 2008] In light of promising evidence of the potential impact of antiretrovirals on HIV prevention, and recent setbacks in other biological interventions, HIV experts at the XVII International AIDS Conference today called for a reinvigorated commitment to prevention research and accelerated implementation of proven prevention strategies.

In 2007, 2.7 million people were newly infected with HIV worldwide, nearly 7,400 each day.

"Today, there are many effective strategies to prevent HIV, and all nations of the world must commit fully to their implementation," said Dr. Luís Soto Ramírez, Local Co-Chair of AIDS 2008 and Head of the Molecular Virology Unit at the Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán and Coordinator of the Clinical Care Committee of CONASIDA, Mexico's National AIDS Council. "In far too many places, stigma and discrimination continue to fuel counterproductive laws and policies that undermine prevention and treatment scale up. Confronting such policies head on, and demanding that they be changed, is a central component of any HIV prevention strategy."

"We have faced challenges recently in the areas of vaccine and microbicides research, but these difficulties are no excuse to abandon our efforts to find all possible means to prevent new infections," said Dr. Pedro Cahn, International Co-Chair of AIDS 2008 and President of the International AIDS Society and Fundación Huésped in Buenos Aires, Argentina. "They call out to us to increase basic science and vaccine research to reverse the course of the epidemic."

Speakers at the morning plenary session provided insights into current prevention research and programming, while highlighting the harmful effects of oppressive attitudes and policies, which inhibit the implementation of effective prevention programmes.

The Pressing Need to Integrate HIV Treatment and Prevention
Despite important increases in HIV treatment access worldwide, it will be impossible to "treat our way out of the epidemic," according to Dr. Myron Cohen (United States) of the University of North Carolina. Citing the central role clinical and other HIV treatment providers have played in the greatest HIV prevention success to date - averting mother-to-child transmission with antiretroviral drugs - Cohen issued a call for treatment providers to become full partners in public health campaigns to prevent HIV. He urged that once and for all, the HIV community marry HIV treatment and prevention.

In his plenary remarks, Cohen examined the opportunities for prevention interventions before and after exposure to HIV, and gave an overview of data and initiatives related to vaccines, topical approaches, and the role of antiretroviral therapies (ART). According to Cohen, animal experiments suggest that ART for prevention before or after exposure hold great promise, and several clinical trials of pre-exposure prophylaxis in humans are underway and/or planned. Reflecting on the need for a multi-pronged approach to prevention, Cohen iterated the urgent need to develop combination primary prevention strategies; reinvigorate research on HIV vaccines, other immune-based strategies, and antiretroviral prevention; and encourage people to learn their HIV status for the own health and the benefit of their sexual partners and communities.

A Call for Accessible Care and Harm Reduction Services for IDUs
Noting that injecting drug users (IDUs) are disproportionately less likely to have access to antiretrovirals, Dr. Adeeba Kamarulzaman (Malaysia) of the University of Malaya argued that the world is failing IDUs. Barriers to care include cost, inadequate health infrastructure, stigma and discrimination, as well as a lack of access to HIV treatments during incarceration or mandatory internment in detoxification and rehabilitation centres. To address these obstacles, Kamarulzaman urged the development of care models located in non-traditional health care settings that integrate HIV services with substance abuse, psychiatric, and primary care services.

Kamarulzaman highlighted the continued lack of access to harm reduction programmes, even in countries where such programmes exist. She cited widespread prejudice and moralistic criticisms as the major obstacle to universal access to harm reduction. She also noted a significant disparity in funding between harm reduction services and drug-related law enforcement, even in nation's with long-standing support for harm reduction. Kamarulzaman contended that the contradictions between the United Nation's public health approach to HIV, and the punitive focus of its drug control policies send a mixed message to member countries, and undermine efforts to provide HIV services to IDUs.

Sex Between Men in the Context of HIV
As part of Tuesday's plenary, Dr. Jorge Saavedra (Mexico), Head of Mexico's National HIV/AIDS Programme (CENSIDA) delivered the Jonathon Mann Memorial Lecture, named in memory of scientist Jonathon Mann, who is credited with building the World Health Organization's AIDS Programme from the ground up. Saavedra provided a multi-dimensional overview the HIV epidemic in men who have sex with men (MSM), specifically highlighting hidden epidemics among MSM in low- and middle- income countries, and factors that increase HIV risk and vulnerability across cultures. He profiled current expenditures for programmes aimed at this population, and provided examples of effective prevention strategies, including community-based interventions.

In light of these challenges and opportunities, Saavedra called for a number of specific policy changes, including greater involvement of MSM in the planning of national AIDS responses, and the inclusion of MSM prevention strategies in the strategic plans of low- and middle-income countries. He also called for the decriminalization of sexual behavior between consenting adults, and greater commitment from donors to both fund MSM programmes, and include measures of responsiveness to MSM needs in programme evaluation.

Tuesday Sessions Examine Key Prevention Topics
Throughout the day, a number of sessions and activities will provide opportunities for analysis and discussion of prevention issues. A full list of all sessions and activities is available through the online Programme-at-a-Glance at

  • The Lancet Series on Prevention
    Presentation of six papers on success and failures to date in HIV prevention, with a call to action to push prevention beyond the current levels.

  • Symposium: New Frontiers in HIV Prevention
    Sciences Session focusing on what is known about approaches to plan, implement, and evaluate HIV prevention programmes in a range of settings.

  • Press Conference: ART as a Prevention Tool
    Experts discuss the potential of antiretroviral therapy as an aid to HIV prevention.

  • Male Circumcision: Addressing Implementation Challenges and Demonstrating Impact
    Abstract session analyzing research results from Africa.

  • Regional Session: Latin America A panel of experts from the region will identify key challenges and identify major regional priorities moving forward.

  • Country-level Advocacy Initiatives that Support Children and AIDS
    Report from pre-conference symposium Children and HIV/AIDS: Action Now, Action How.
  • - End -

    About the Organizers
    The International AIDS Conference is convened every other year by the International AIDS Society (IAS), the world's leading independent association of HIV professionals with more than 10,000 members from 185 countries. Local partners include the Federal Government of Mexico, the Government of Mexico City and local scientific and community leadership. International institutional partners for AIDS 2008 include: Joint United Nations Programme on HIV/AIDS (UNAIDS), and its co-sponsors, the World Health Organization (WHO) and World Food Programme (WFP); International Council of AIDS Service Organizations (ICASO); Global Network of People Living with HIV/AIDS (GNP+)/International Community of Women Living with HIV/AIDS (ICW); World YWCA; and the Asian Harm Reduction Network (AHRN).

    Additional Resources
    For additional information, including programme information, abstracts, rapporteur and scientific summaries, and links to webcasts, podcasts, transcripts and presentations from key conference sessions, please visit

    On-site Media Centre
    Phone/Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    International Media: Karen Bennett or Mallory Smuts

    U.S. Media: Regina Aragón

    Mexican Media: Julia García or Liliana Ávalos

    Latin American Media: Leandro Cahn


    Expertos en VIH instan a que se continúen de forma activa y se implementen ampliamente las intervenciones biológicas, estructurales y comportamentales

    Ciudad de México, martes 5 de agosto de 2008 - Ante la prometedora evidencia que demuestra el impacto potencial de los antirretrovirales en la prevención del VIH, así como los recientes reveses en otro tipo de intervenciones biológicas, los expertos en VIH que participan en la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA pidieron hoy que se intensificara el compromiso con la investigación en prevención y se acelerara la implementación de estrategias preventivas probadas.

    En 2007, 2.7 millones de personas en todo el mundo se infectaron por el VIH, lo que equivale a 7,400 cada día.

    "Hoy en día existen muchas estrategias efectivas para la prevención del VIH y todas las naciones del mundo deben comprometerse plenamente a implementarlas", declaró el Dr. Luis Soto Ramírez, Co-presidente Local de AIDS 2008 y Jefe de la Unidad de Virología Molecular del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán de México y Coordinador del Comité de Cuidado Clínico de CONASIDA, el Consejo Nacional contra el SIDA de México. "En muchos lugares el estigma y la discriminación continúan impulsando la creación de leyes y políticas contraproducentes que debilitan los esfuerzos para la prevención y el tratamiento. Enfrentar dichas políticas y exigir que sean cambiadas es un elemento central de cualquier estrategia para la prevención del VIH."

    "Recientemente nos hemos enfrentado con retos en el área de la investigación en vacunas y microbicidas, pero estas dificultades no son excusa para abandonar nuestros esfuerzos de encontrar todos los medios posibles para prevenir nuevas infecciones", comentó el Dr. Pedro Cahn, Co-presidente Internacional de AIDS 2008 y Presidente de la Sociedad Internacional de SIDA (IAS) y de la Fundación Huésped en Buenos Aires, Argentina. "Es necesario que intensifiquemos las investigaciones en ciencias básicas y vacunas con el fin de revertir el curso de la epidemia".

    Los oradores de las sesiones plenarias de la mañana profundizaron en las investigaciones y programas actuales sobre prevención, al mismo tiempo que hicieron hincapié en los efectos dañinos provocados por las políticas y actitudes represivas, las cuales impiden la implementación de programas de prevención efectivos.

    Resulta urgente integrar el tratamiento del VIH con la prevención
    A pesar de los importantes avances en el acceso mundial al tratamiento del VIH, será imposible "liberarnos de la epidemia", dijo el Dr. Myron Cohen (Estados Unidos) de la Universidad de Carolina del Norte. Al mencionar el papel central que lo proveedores de tratamiento de VIH y otros tratamientos clínicos han tenido en el enorme éxito que la prevención del VIH ha tenido hasta la fecha -evitando la transmisión de madre a hijo con drogas antirretrovirales- Cohen instó a los proveedores de tratamientos a que se conviertan en socios de las campañas de salud pública para la prevención del VIH. También pidió que se integre el tratamiento del VIH a los programas de prevención de manera definitiva.

    Entre los comentarios que realizó en su plenaria, Cohen analizó las oportunidades de hacer intervenciones de prevención antes y después de la exposición al VIH; también habló sobre los datos e iniciativas relacionadas a las vacunas, los enfoques relativos a la aplicación tópica y el papel de las terapias antirretrovirales (ART). Según Cohen, los experimentos realizados con animales sugieren que los tratamientos antirretrovirales para la prevención, antes o después de la exposición, son realmente prometedores y varios ensayos clínicos de profilaxis preexposición con seres humanos ya se están planeando y/o llevando a cabo. Reflexionando sobre la urgencia de contar con un enfoque múltiple para la prevención, Cohen reiteró la apremiante necesidad de desarrollar estrategias combinadas de prevención primaria; intensificar la investigación de vacunas contra el VIH, estrategias basadas en la inmunidad y la prevención antirretroviral; y alentó a las personas para que averiguaran su estatus con respecto al VIH por su propia salud y para el beneficio de sus parejas sexuales y de su comunidad.

    Un Llamado para Lograr un Cuidado Accesible y Servicios de Reducción de Daños para los UDIs
    Haciendo hincapié en que los usuarios de drogas inyectables (UDI) tienen un acceso desproporcionadamente menor a los antirretrovirales, la Dra. Adeeba Kamarulzaman (Malasia) de la Universidad de Malaya, argumentó que el mundo está desatendiendo a los UDIs. Las barreras para acceder al cuidado incluyen el costo, la infraestructura inadecuada, el estigma y la discriminación, así como la falta de acceso a los tratamientos de VIH durante la reclusión o internación obligatoria en centros de rehabilitación y desintoxicación. Para enfrentar estos obstáculos, Kamarulzaman instó al desarrollo de modelos de atención ubicados en centros de atención no convencionales de la salud que integren los servicios de VIH con los servicios de abuso de sustancias, de atención primaria y psiquiátricos.

    Kamarulzaman destacó que existe una falta continua de acceso a programas de reducción de daño incluso en países en donde tales programas ya están implementados. También mencionó que los prejuicios generalizados y las críticas a la moral son el mayor obstáculo para el acceso universal a la reducción de daños. De igual manera, recalcó que hay una gran disparidad de fondos entre los servicios de reducción de daños y la elaboración de leyes relacionadas con el uso de drogas incluso en naciones que apoyan desde hace tiempo la reducción de daños. La Dra. Kamarulzaman sostuvo que las contradicciones dentro del abordaje del VIH de la Organización de las Naciones Unidas y el foco punitivo de sus políticas de control de drogas envían un mensaje confuso a los países miembros, menoscabando los esfuerzos de prever servicios a los UDIs.

    Sexo entre hombres dentro del contexto del VIH
    Como parte de la sesión plenaria del martes, el Dr. Jorge Saavedra (México), Jefe del Programa Nacional sobre VIH/SIDA (CENSIDA), presentó la Conferencia Conmemorativa de Jonathan Mann, llamada así en honor al científico Jonathan Mann, a quien se le atribuye haber creado el programa sobre el SIDA de la Organización Mundial de la Salud. Saavedra proporcionó una perspectiva multidimensional sobre la epidemia del VIH en hombres que tienen sexo con hombres (HSH) en países de ingreso medio y bajo, así como factores que aumentan el riesgo de VIH y la vulnerabilidad en diferentes culturas. También habló sobre los gastos actuales de los programas centrados en estas poblaciones vulnerables y dio ejemplos de estrategias de prevención efectivas, incluyendo intervenciones basadas en las comunidades.

    Ante estos retos y oportunidades, Saavedra instó a que se llevaran a cabo varios cambios específicos en las políticas, incluyendo un mayor involucramiento de HSH en la elaboración nacional de las respuestas ante el SIDA y la inclusión de estrategias de prevención de HSH en los planes estratégicos de los países de ingreso medio y bajo. También pidió la despenalización de las conductas sexuales realizadas de común acuerdo entre adultos y un mayor compromiso por parte de los donantes en programas de HSH, así como la inclusión de medidas de respuesta ante las necesidades de HSH en la evaluación de los programas.

    Las Sesiones del Martes Examinan Temas Clave para la Prevención
    A lo largo del día, varias sesiones y actividades ofrecerán oportunidades para el análisis y la discusión sobre temas de prevención. Una lista completa de todas las sesiones y actividades está disponible en el Programa online en un Vistazo en

  • Serie de The Lancet sobre Prevención
    Presentación de seis trabajos sobre los éxitos y fracasos obtenidos hasta la fecha con respecto a la prevención del VIH y un llamado a la acción con el objetivo de alcanzar niveles de prevención más allá de los ya existentes.
  • Simposio: Nuevas Fronteras en la Ciencia de Prevención del VIH
    Sesión centrada en lo que se conoce sobre los distintos enfoques de la planificación, implementación y evaluación de los programas de prevención del VIH en distintos escenarios.

  • Conferencia de prensa: ART como Herramienta de Prevención
    Discusión entre expertos sobre el uso potencial de la terapia antirretroviral como una herramientade ayuda para la prevención del VIH.

  • La Circuncisión Masculina: Enfrentando los Desafíos en la Implementación y Demostrando el Impacto
    Sesión basa en resúmenes en donde se analizarán los resultados de investigaciones llevadas a cabo en África.

  • Sesión Regional América Latina
    Un panel de expertos de la región identificará los retos clave e identificará las prioridades regionales más importantes que están surgiendo.

  • Iniciativas de Incidencia Nacional que Apoyan a los Niños y al SIDA
    Informe sobre el simposio pre-conferencia al Los niños y el VIH/SIDA: Acción Ya, Acción Cómo.
  • - Fin -

    Sobre los Organizadores
    La Conferencia Internacional sobre el SIDA es convocada cada dos años por la Sociedad Internacional de SIDA (IAS), la asociación mundial líder de profesionales del VIH con más de 10,000 miembros en 185 países. Los socios locales incluyen al Gobierno Federal de México, el Gobierno de la Ciudad de México y a las comunidades locales científica y de liderazgo. Los socios institucionales internacionales de AIDS 2008 incluyen al Programa Conjunto de Naciones Unidas para el VIH/SIDA (ONUSIDA), y sus copatrocinadores la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA); el Consejo Internacional de Organizaciones con Servicio en SIDA (ICASO); la Red Global de Personas Viviendo con VIH/SIDA (GNP+)/Comunidad Internacional de Mujeres Viviendo con VIH/SIDA (ICW); la YWCA Mundial; y la Red Asiática de Reducción de Daño (AHRN).

    Recursos Adicionales Para encontrar más información sobre el programa, los resúmenes, los sumarios científicos y de rapporteurs, los links a las transmisiones Web, podcasts, transcripciones y presentaciones de las sesiones clave de la conferencia, por favor visite

    Sobre la Sociedad Internacional de SIDA (IAS)

    La Sociedad Internacional de SIDA (IAS) es la asociación independiente líder en el mundo de profesionales del VIH/SIDA, con más de 10,000 miembros en 185 países. Como convocante de la Conferencia Internacional sobre el SIDA y de la Conferencia IAS sobre Patogénesis Tratamiento y Prevención del VIH, IAS tiene una oportunidad única para reunir a personas que trabajan en diversos lugares y disciplinas, provenientes de diferentes áreas del mundo separadas por la geografía, cultura, idioma y recursos, y de impulsar la experiencia y el conocimiento de sus miembros hacia una respuesta global efectiva y sostenida.

    Para Consultas de Prensa: :
    Centro de Prensa In Situ
    Teléfono / Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    Prensa Internacional: : Karen Bennett o Mallory Smuts

    Prensa Norteamericana: Regina Aragón

    Prensa Mexicana: Julia García or Liliana Ávalos

    Prensa Latinoamericana:: Leandro Cahn


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