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HIV/AIDS News Bradford McIntyre

AIDS 2008 Plenary Speakers Underscore Persistance of HIV As Central To A Cure, Urge Family-Centered Approach To Affected Children And Sex Workers'

Mexico City [6 August 2008] Researchers, community and political leaders gathered in Mexico City for the XVII International AIDS Conference (AIDS 2008) today received an update on the future prospects of eradicating HIV, and were urged to give greater attention and resources to the needs of affected children, and to reject unproven strategies that ignore the realities of sex workers' lives.

"The persistence of HIV in latent reservoirs presents a major challenge to the ultimate goal of eradicating HIV from the human body," said Dr. Pedro Cahn, International Co-Chair of AIDS 2008 and President of the International AIDS Society and Fundación Huésped in Buenos Aires , Argentina. "While researchers strive to answer this and other key scientific questions, we cannot afford to squander the prevention and treatment knowledge that already exists today."

"Ignoring the needs of children affected by HIV, and continuing to marginalize groups at greatest risk for infection will only lead to more new infections and fewer people on treatment," said Dr. Luís Soto Ramírez, Local Co-Chair of AIDS 2008 and Head of the Molecular Virology Unit at the Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán and Coordinator of the Clinical Care Committee of CONASIDA, Mexico's National AIDS Council. "We will pay for such foolishness in the future."

Re-evaluating Prospects for Eradicating HIV
Dr. Robert Siliciano (United States) of the Howard Hughes Medical Institute and Johns Hopkins University presented data on HIV persistence in people on highly active antiretroviral therapy (HAART) and the prospects for eradication of HIV. Siliciano demonstrated that HAART can stop viral replication of HIV but cannot eradicate it from the body because of the persistence of HIV in a reservoir in resting CD4 T cells. The reservoir, which researchers have characterized in detail, allows the ongoing production of the virus during HAART.

According to Siliciano, HAART's demonstrated ability to stop replication is one of the three steps needed to cure HIV. The other two are identifying all the stable reservoirs for the virus, and finding ways to subsequently eliminate them. Siliciano discussed the development of cell models for the currently identified reservoir, which would allow for the screening of drug libraries to find drugs that can target it. He also presented evidence of a second major reservoir. Included in Siliciano's presentation are recent data from his team and researchers at the National Cancer Institute and the University of Pittsburgh, which shows that adding a fourth, more potent anti-HIV drug to existing antiviral combinations does not further suppress the number of HIV viral copies in the blood.

No Small Issue: Children and Families
An estimated 2.1 million children younger than 15 years were living with HIV in 2007, 90% of whom are in sub-Saharan Africa. More than 90% were infected through mother-to-child transmission. Pregnant women's access to antiretrovirals to prevent transmission to their children has increased substantially in recent years, from 10% in 2004 to an estimated 33% in 2007. Though children's access to antiretroviral treatment has also increased, from 75,000 in 2005 to 198,000 in 2007 it is substantially lower than the coverage rate for adults.

In her plenary address, Linda Richter argued that, while affected children have been highly visible in photo opportunities and headlines about AIDS, their real needs have been consistently overlooked. An estimated two million children are living with HIV today, and many millions more are directly affected by the epidemic through the illness and death of their parents or caregivers, emotional distress, material deprivation, and lack of access to treatment, support, basic health services and education.

Richter called for the development of family-centered approaches to address the needs of all children affected by HIV and AIDS. She advocated that social protection services that support families and communities in caring for children be central to such efforts. In addition, economic assistance for poor families, particularly through income transfers, is a crucial missing ingredient in a comprehensive response to children affected by HIV in both low- and high-prevalence settings.

Sex Workers: A Part of the Solution
Elena Reynaga (Argentina) of RedTraSex issued a stirring call for the full recognition of sex workers' rights and for the ability of sex worker organizations to develop and implement effective HIV/AIDS programmes rooted in the realities of their lives. According to Reynaga, current efforts to reduce HIV prevalence among sex workers are hampered by inadequate funding and the misdirected investment of what limited funds do exist in programmes that do not meet the population's actual needs.

Reynaga stated that evidence shows HIV prevalence has been lowered in regions such as South America, where sex work is actually recognised as "work" and sex worker organizations receive direct support. In Brazil, for example, programmes based on strategies that incorporate peer outreach, promotion of sex workers' rights and the abolition of laws that repress sex work have been shown to be successful. Critical to reducing HIV infections among sex workers is fighting stigma and discrimination by continued efforts to decriminalize sexual work, end police violence, and sensitize the media. Reynaga concluded that sex workers are dying because of a lack of health services, condoms, HIV treatment, and rights. She rejected programmes that respond to these conditions by seeking to rehabilitate or retrain workers stating that there is no scientific evidence that they are effective in stopping HIV. Instead she called for freedom from repression as the best way to build an effective response to HIV among sex workers.

Wednesday Special Sessions·

  • Looking to the Future - the Epidemic in 2031 and New Directions in AIDS Research
    In this Special Session, U.S. NIAID Director Anthony Fauci, UNAIDS Executive Director Peter Piot, and activists Frika Chia Iskander, Mark Harrington and Vuyiseka Dubula will discuss the future of AIDS research, advocacy and the epidemic overall.

  • Moving from Promises to Actions: Building Global and National Commitment for Evidence-Based Approaches to Addressing Stigma and Discrimination
    This Special Session will explore key reasons why efforts to address the negative impact of stigma remains grossly neglected in national strategic plans and international responses.
  • Financing for Sustainable National Health Care
    This Special Session will explore models of health care financing and review donor approaches to working with resource-limited governments and civil society.

  • Family Acceptance: A Family and Community Approach to Prevention, Wellness and Care for LGBT Youth and Young Adults
    This Special Session will present new research and current approaches to working with families to prevent HIV infection, promote well-being, decrease rejection and increase social support for sexual minorities.

  • A full list of all sessions and activities is available through the online Programme-at-a-Glance at


    About the Organizers
    The International AIDS Conference is convened every other year by the International AIDS Society (IAS), the world's leading independent association of HIV professionals with more than 10,000 members from 185 countries. Local partners include the Federal Government of Mexico, the Government of Mexico City and local scientific and community leadership. International institutional partners for AIDS 2008 include: Joint United Nations Programme on HIV/AIDS (UNAIDS), and its co-sponsors, the World Health Organization (WHO) and World Food Programme (WFP); International Council of AIDS Service Organizations (ICASO); Global Network of People Living with HIV/AIDS (GNP+)/International Community of Women Living with HIV/AIDS (ICW); World YWCA; and the Asian Harm Reduction Network (AHRN).

    Additional Resources
    For additional information, including programme information, abstracts, rapporteur and scientific summaries, and links to webcasts, podcasts, transcripts and presentations from key conference sessions, please visit


    On-site Media Centre
    Phone/Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    International Media: Karen Bennett or Mallory Smuts

    U.S. Media: Regina Aragón

    Mexican Media: Julia García or Liliana Ávalos

    Latin American Media: Leandro Cahn


    Ciudad de México [6 de agosto de 2008] - Los investigadores y los líderes científicos y comunitarios reunidos en la Ciudad de México en la XVII Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2008) recibieron hoy una actualización de las posibilidades futuras de erradicar el VIH y fueron instados a prestar más atención y recursos para los niños afectados y a rechazar las estrategias no probadas que ignoran las realidades de las/os trabajadoras/es sexuales.

    "Las persistencia de VIH en los reservorios latentes presenta un gran desafío para el objetivo último de erradicar el VIH del cuerpo humano", dijo el Dr. Pedro Cahn, Co-Presidente Internacional de AIDS 2008 y Presidente de la Sociedad Internacional de SIDA y de la Fundación Huésped en Buenos Aires, Argentina. "Mientras los investigadores luchan por responder tanto esta como otras preguntas científicas claves, no podemos desaprovechar el conocimiento relacionado con la prevención y el tratamiento que ya poseemos al día de hoy".

    "Ignorar las necesidades de los niños afectados por el VIH y continuar marginalizando a los grupos en mayor riesgo de infección solamente nos conducirá a nuevas infecciones y a menos cantidad de personas bajo tratamiento", dijo el Dr. Luis Soto Ramírez, Co-Presidente Local de AIDS 2008 y Jefe de la Unidad de Virología Molecular del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán y Coordinador del Comité de Cuidado Clínico de CONASIDA, Consejo Nacional sobre SIDA de México. "Pagaremos por semejante tontería en el futuro."

    Re-evaluando Posibilidades de Erradicar el VIH
    El Dr. Robert Siliciano (Estados Unidos) del Instituto Médico Howard Hughes y de la Universidad Johns Hopkins presentó información sobre la persistencia de VIH, en personas bajo terapia antirretroviral altamente activa (HAART), y las posibilidades de su erradicación. Siliciano demostró que la HAART puede detener la replicación viral del VIH pero no puede erradicarlo del cuerpo a causa de la persistencia del VIH en un reservorio en células CD4 T en reposo. El reservorio que los investigadores han caracterizado en detalle es lo que permite la producción continua de virus durante la HAART.

    De acuerdo con Siliciano, la capacidad demostrada por la HAART para detener la replicación es uno de los tres pasos necesarios para curar el VIH. Los otros dos son identificar los reservorios estables del virus y luego encontrar la forma de eliminarlos. Siliciano argumentó sobre el desarrollo de modelos celulares para el reservorio actualmente identificado, lo que permitiría la exploración de los catálogos de drogas para encontrar aquellas adecuadas para atacarlos. También presentó evidencia de un segundo gran reservorio. Dentro de la presentación de Siliciano se incluyó, también, información reciente tanto de su equipo, como de investigadores del Instituto Nacional del Cáncer y de la Universidad de Pittsburgh, que demuestra que la suma de una cuarta droga antirretroviral más potente a las combinaciones antivirales existentes no genera más supresión del número de copias virales de VIH en sangre.

    Una Cuestión No Menor: Niños y Familias
    Un número estimado de 2.1 millones de niños menores de 15 años vivían con VIH en 2007, 90% de los cuales están en la región del África Subsahariana. Más del 90% de las infecciones fueron de madre a hijo. El acceso de las mujeres embarazadas a los antirretrovirales para prevenir la transmisión a sus hijos ha aumentado sustancialmente en los últimos años, de un 10% en 2004 a un estimado de 33% en 2007. A pesar de que el acceso de los niños a los antirretrovirales ha aumentado de 75,000 en 2005 a 198,000 en 2007, continúa siendo radicalmente menor que la tasa de cobertura en adultos.

    En su mensaje en la plenaria, Linda Richter sostuvo que si bien los niños infectados han tenido gran visibilidad en fotografías y en titulares sobre el SIDA, sus necesidades reales han sido pasadas por alto. Hoy en día existe un número aproximado de dos millones de niños viviendo con VIH y muchos más son directamente afectados por la epidemia a través de la enfermedad y la muerte de sus padres o tutores, las angustias emocionales, las privaciones materiales y la falta de acceso al tratamiento, el cuidado, los servicios básicos de salud y la educación.

    Richter hizo un llamado al desarrollo de los abordajes basados en la familia para cubrir las necesidades de los niños afectados por el VIH y el SIDA. Abogó por la importancia de los servicios de protección social para apoyar a las familias y las comunidades en el cuidado de los niños en este tipo de esfuerzos. Además, destacó que la asistencia económica para las familias pobres, en particular a través de la transferencia de fondos, es un ingrediente crucial que aún falta poner en acción para lograr una respuesta integral para los niños afectados por el VIH, tanto en escenarios de alta como de baja prevalencia.

    Las/os Trabajadoras/es Sexuales: Una Parte de la Solución
    Elena Reynaga (Argentina) de la RedTraSex hizo público un pedido conmovedor por el reconocimiento de todos los derechos de las trabajadoras sexuales, y a favor de la aptitud de las organizaciones de trabajadoras sexuales para desarrollar e implementar programas efectivos de VIH/SIDA basados en sus realidades. De acuerdo con Reynaga, los esfuerzos actuales para reducir la prevalencia de VIH entre las trabajadoras sexuales se limitan a una financiación inadecuada y a inversiones en programas que no cubren las necesidades reales de esa población.

    Reynaga declaró que la evidencia demuestra que la prevalencia de VIH ha sido reducida en regiones como Sudamérica, en las que el trabajo sexual es reconocido como "trabajo" y en donde las organizaciones de trabajadoras sexuales reciben apoyo directo. En Brasil, por ejemplo, los programas basados en estrategias que incorporan la promoción entre pares y los derechos de las trabajadoras, además de la abolición de las leyes que reprimen el trabajo sexual, han probado ser exitosas. Otro punto fundamental para la reducción de las infecciones por VIH entre las trabajadoras sexuales es la lucha contra el estigma y la discriminación, mediante esfuerzos para descriminalizar el trabajo sexual, terminar con la violencia policíaca y sensibilizar a los medios. Reynaga afirmó que las trabajadoras sexuales están muriendo por la falta de servicios de salud, preservativos, tratamiento del VIH y la falta de reconocimiento de sus derechos. Rechazó, además, los programas que buscan rehabilitar a las trabajadoras sexuales como solución, declarando que no existe evidencia científica que pruebe su efectividad para detener el VIH. Y concluyó con un llamado al fin de la represión como la mejor manera de construir una respuesta efectiva frente al VIH entre las trabajadoras sexuales.

    Sesiones Especiales del Miércoles

  • Mirando al Futuro - la Epidemia en 2031 y las Nuevas Direcciones en la Investigación del SIDA
    En esta Sesión Especial, el Director del NIAID de Estados Unidos, Anthony Fauci; el Director Ejecutivo de ONUSIDA, Peter Piot; y los activistas Frika Chia Iskander, Mark Harrington y Vuyiseka Dubula, discutirán sobre el futuro de la investigación sobre el SIDA, la incidencia y la epidemia en general.
  • De las Promesas a la Acción: Construcción del Compromiso Nacional y Mundial con los Abordajes Basados en la Evidencia para enfrentar el Estigma y la Discriminación
    Esta Sesión Especial explorará las razones clave por las que los esfuerzos por enfrentar los impactos negativos del estigma siguen estando severamente desatendidos en las respuestas nacionales e internacionales.
  • Financiación para el Cuidado Nacional Sustentable de la Salud
    Esta Sesión Especial explorará los modelos de financiación del cuidado de la salud y revisará los abordajes de los donantes para trabajar junto con gobiernos de escasos recursos y con la sociedad civil.
  • Aceptación Familiar: Una Abordaje Familiar y Comunitario de la Prevención, el Bienestar y el Cuidado de las/os Jóvenes y Adultas/os Jóvenes LGBT
    Esta Sesión Especial presentará una nueva investigación y abordajes actuales sobre el trabajo con familias para prevenir la infección por VIH, promover el bienestar, disminuir el rechazo y aumentar el apoyo a las minorías sexuales.

  • En el Programa Online en Un Vistazo en está disponible una lista de actividades y sesiones.


    Sobre los Organizadores
    La Conferencia Internacional sobre el SIDA es convocada cada dos años por la Sociedad Internacional de SIDA (IAS), la asociación mundial líder de profesionales del VIH con más de 10,000 miembros en 185 países. Los socios locales incluyen al Gobierno Federal de México, el Gobierno de la Ciudad de México y a las comunidades locales científica y de liderazgo. Los socios institucionales internacionales de AIDS 2008 incluyen al Programa Conjunto de Naciones Unidas para el VIH/SIDA (ONUSIDA), y sus copatrocinadores la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA); el Consejo Internacional de Organizaciones con Servicio en SIDA (ICASO); la Red Global de Personas Viviendo con VIH/SIDA (GNP+)/Comunidad Internacional de Mujeres Viviendo con VIH/SIDA (ICW); la YWCA Mundial; y la Red Asiática de Reducción de Daño (AHRN).

    Recursos Adicionales
    Para encontrar más información sobre el programa, los resúmenes, los sumarios científicos y de rapporteurs, los links a las transmisiones Web, podcasts, transcripciones y presentaciones de las sesiones clave de la conferencia, por favor visite

    Para Consultas de Prensa:
    Centro de Prensa In Situ
    Teléfono / Email +52 55 52 68 2418 +52 55 52 68 2419

    Prensa Internacional::
    Karen Bennett o Mallory Smuts

    Prensa Norteamericana:
    Regina Aragón

    Prensa Mexicana:
    Julia García o Liliana Ávalos

    Prensa Latinoamericana:
    Leandro Cahn


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